Mars Express сфотографировал «ангела» на южном полюсе Марса

Наука

Группа сопровождения миссии Mars Express опубликовала снимок интересной формации, обнаруженной на южном полюсе Красной планеты. Внешне она чем-то напоминает летящего ангела с крыльями и ореолом вокруг головы, рядом с которым находится «сердце».

«Ангел» на южном полюсе Марса. Фото Mars Express. Источник:
ESA/DLR/FU Berlin

Необычная структура сформировалась благодаря сразу нескольким процессам. «Левая рука» ангела представляет собой крупную яму, образовавшуюся в результате сублимации льда. «Голова» возникла после падения метеорита, обнажившего подповерхностные слои. Что касается «сердца», то оно представляет собой серию крутых склонов, появившихся в результате ветровой эрозии. Южнее них расположены песчаные дюны. На снимке также видны сложные узоры, оставленные пылевыми вихрями.

Характерный темный материал, заполняющий фигуру «ангела» — это песок, богатый такими минералами, как пироксен и оливин. Ученые считают, что он имеет вулканическое происхождение. Изначально этот материал был укрыт более молодыми осадочными отложениями, но затем вынесен на поверхность в результате ударов метеоритов и эрозионных процессов, а далее был разнесен ветрами по всей планете.

Стоит сказать, что с планетологической точки зрения южный полюс представляет собой один из наиболее интересных регионов Марса. Он покрыт полярной шапкой поперечником примерно 400 км и средней толщиной 1,5 км. Ее общий объем составляет 1,6 млн км³. Примерно 12% этого вещества приходится на водяной лед, а большая часть оставшегося — на сухой лед (углекислый газ в твердом состоянии). При понижении температуры зимой углекислота вымерзает из марсианской атмосферы, выпадая на поверхность, а летом сублимирует и снова переходит в газообразную форму.

По материалам: https://www.esa.int

Поделиться