Коричневый карлик вспыхнул ярче Солнца

Новости астрономии, астрофизики и космологии

Группа британских астрономов обнаружила коричневый карлик, который произвел вспышку, превосходящую по своей мощности вспышки на Солнце. Статья об открытии была опубликована в свежем выпуске журнала Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.

Вспышка на коричневом карлике L-класса в представлении художника. Источник: University of Warwick/Mark Garlick

3 августа 2017 г. исследователи из Уорикского университета зарегистрировали мощную вспышку. Ее источником оказался ранее неизвестный коричневый карлик, расположенный на расстоянии 248 световых лет от Солнца. Объект, получивший обозначение ULAS J224940.13-011236.9, относится к спектральному классу L2.5. Он находится на условной границе, разделяющей коричневые и маломассивные красные карлики, в недрах которых уже могут идти полноценные термоядерные реакции превращения водорода в гелий. Температура поверхности тела составляет около 1700°C, его радиус сопоставим с радиусом Юпитера.

Вспышка на ULAS J224940.13-011236.9 продолжалась 9,5 минут. Во время события светимость карлика увеличилась в 10 тыс. раз. Астрономы оценили энерговыделение вспышки в 80 млрд мегатонн в тротиловом эквивалента. Это на порядок больше, чем мощность т.н. события Кэррингтона — супершторма, произошедшего на Солнце в 1859 г. и считающегося мощнейшей солнечной вспышкой за всю историю наблюдений.

Диаграмма, показывающая изменения светимости коричневого карлика ULAS J224940.13-011236. во время вспышки. Источник: Jackman et al., 2019.

По мнению ученых, скорее всего, вспышка была вызвана флуктуациями магнитного поля коричневого карлика. Стоит отметить, что при обычных обстоятельствах астрономы не смогли бы обнаружить ULAS J224940.13-011236.9. Этот объект в основном излучает в инфракрасном диапазоне и большую часть времени слишком тускл, чтобы его можно было заметить при помощи имеющихся телескопов.

По материалам: https://phys.org