Hubble исследовал атмосферу Европы

Европа является одним из наиболее привлекательных с научной точки зрения миров Солнечной системы. Под ее ледяной поверхностью скрывается океан, в котором, как полагают ученые, содержится больше воды, чем во всех земных водоемах сумарно. Также спутник обладает, пусть и весьма разреженной, атмосферой. Она состоит из молекулярного кислорода и водяного пара.

Спутник Европа. Источник: NASA/JPL-Caltech/SETI Institute

Считается, что атмосфера Европы образуется в результате сублимации льда из-за воздействия солнечного света. Впрочем, существует и альтернативное объяснение, согласно которому одними из источников водяного пара могут быть гейзеры, выбрасывающие воду прямиком из подповерхностного океана спутника. Это весьма интригующая возможность, так как межпланетная станция может пролететь через гейзерный выброс и напрямую исследовать воду из океана спутника без высадки на его поверхность специальных зондов. Нечто подобное уже делал аппарат Cassini во время своих визитов к Энцеладу.

Группа планетологов решила проанализировать состав атмосферы Европы, чтобы попытаться определить источник водяного пара. Для этого они воспользовались архивом наблюдений телескопа Hubble, выполненных в промежутке между 1999 и 2015 годом.

Юпитер и Европа (фото Hubble). Источник: NASA, ESA, A. Simon (Goddard Space Flight Center), and M. H. Wong (University of California, Berkeley) and the OPAL team

Анализ преподнес любопытные результаты. Hubble удалось зафиксировать следы водяного пара над ведомым полушарием спутника (так называется полушарие, противоположное тому, которым спутник всегда обращен к своей планете). Его концентрация аналогична значениям для ведомого полушария Ганимеда. Но при этом Hubble не удалось найти никаких следов водяного пара над полушарием, которым Европа обращена к Юпитеру.

Пока что у планетологов нет однозначного ответа на вопрос, с чем связано подобное различие. Возможно, оно вызвано более низким альбедо поверхности или тем, что на ведомое полушарие попадает больше частиц плазмы из окружающей среды. Также не стоит исключать и влияния гипотетических гейзеров спутника.

По материалам https://esahubble.org

Прочь из Млечного Пути: найдена ближайшая к Земле гиперскоростная звезда
Опасный случай декомпрессии на МКС вызвал переполох в радиоэфире
Беспрецедентное разрешение: cпутник компании Maxar сфотографировал МКС и Starliner
Интерактивная карта «Жнива надії» поможет украинским аграриям
Человек, который показал нам Солнечную систему: глава миссии Voyager Эд Стоун умер в возрасте 88 лет
Кратковременные космические путешествия не вредят здоровью человека
Образцы с обратной стороны Луны прибудут на Землю 25 июня
Космический телескоп Hubble раскрыл тайну взрыва 40-летней давности
На корабле Starliner обнаружена новая утечка гелия
Лунная станция стала на шаг ближе к запуску