Астрономия в сумерках. Когда в Украине бывают «белые ночи»?

…После того, как Солнце прячется за горизонтом, темнота наступает не сразу — небосвод еще некоторое время остается светлым, поскольку солнечные лучи все еще освещают верхние слои атмосферы, частично ими рассеиваются и достигают тех местностей, где самого светила уже не видно. Это явление называется сумерками, и на Земле оно наиболее выразительное и продолжительное среди всех планет Солнечной системы. Оно сильно мешает астрономам наблюдать слабые небесные объекты, и особенно это становится заметным летом в высоких широтах, к которым на самом деле относится и север Украины.

Полноценные астрономические наблюдения возможны только после того, как Солнце опустится под горизонт на 18°, то есть закончатся так называемые астрономические сумерки. Во время них небо уже достаточно темное и человеческому глазу кажется таким же, как во время «настоящей» ночи, но на северо-западе, если хорошо присмотреться, все еще можно заметить более светлый участок — сумеречный сегмент. Далее он постепенно ослабевает и сдвигается вправо (если речь идет о наших широтах), в полночь оказывается точно на севере, а потом медленно увеличивает яркость и «поднимается» уже на северо-западе.

В Киеве первая такая «белая ночь», когда сумеречный сегмент фактически не исчезает, наступает 31 мая или 1 июня. В последующие ночи яркость неба в полночь постепенно возрастает и достигает максимума в день летнего солнцестояния, которое в этом году приходится на 20 июня. Затем все описанные явления каждую ночь становятся все менее выраженными, а примерно 13–14 июля вблизи местной полуночи (на самом деле она не совпадает с «нулем» на часах — хотя бы потому, что летом мы живем по летнему времени) на несколько минут наконец наступает «настоящая» ночь.

Понятно, что чем ближе наблюдатель к полюсу — тем большим для него будет интервал между первой и последней «белой ночью», и тем большей будет яркость неба в полночь. На полярном круге в день летнего солнцестояния солнечный диск вообще не прячется за горизонт. В научных терминах это означает, что мы можем наблюдать не только его верхнюю кульминацию, но и нижнюю.

Наоборот, чем ближе к экватору — тем короче период «белых ночей» и тем они темнее. На 48° северной и южной широты они наступают всего на несколько дней вблизи солнцестояния и проходят практически незамеченными. Между указанными широтами «настоящие» ночи наблюдаются круглый год, просто летом они короче, а зимой, очевидно, длинее.

Хотя в наших широтах «белые ночи» и не представляют собой такого зрелища, как, например, в скандинавских странах, все равно рекомендуем при возможности проследить около полуночи за тем, как медленно движется сумеречный сегмент и меняется его яркость. К сожалению, сейчас таким наблюдениям мешает комендантский час, но, с другой стороны, приятным бонусом является возможность увидеть полярные сияния, происходящие все чаще по мере роста солнечной активности.

О том, почему в Украине последнее время участились полярные сияния, можно прочитать здесь.