1000 тонн в сутки: ученые подсчитали скорость «производства» кислорода на Европе

Используя данные, собранные зондом Juno, астрономы определили, как много кислорода образуется на поверхности спутника Юпитера Европы. Эти данные важны для оценки ее жизнепригодности.

Снимок Европы, сделанный аппаратом Juno во время пролета в сентябре 2022 года. Источник: NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS

Европа — четвертый по размерам спутник Юпитера. Ее поверхность полностью покрыта льдом, под которым скрывается гигантский океан, содержащий больше воды, чем все земные водоемы вместе взятые. Вопрос о жизнепригодности этого океана является давним предметом научных дискуссий. Одним из ключевых факторов является наличие в нем кислорода, который может использоваться в метаболических реакциях.

Кислород может попадать в океан Европы с поверхности. Она постоянно бомбардируется заряженными частицами из радиационных поясов Юпитера, которые расщепляют молекулы воды. Основной вопрос заключается в том, как много кислорода производится таким образом.

До недавнего времени у ученых были диаметрально противоположные оценки: от килограмма до более чем 1000 кг в секунду. Но миссия Juno помогла внести ясность. В 2022 году аппарат выполнил близкий пролет Европы. Установленному на его борту инструменту JADE удалось определить концентрацию ионов водорода и кислорода, которые были созданы бомбардирующими спутники заряженными частицами и затем подхвачены магнитным полем Юпитера. Это позволило определить выработку кислорода. Она составляет 12 ± 6 кг в секунду, или 1000 ± 500 тонн в сутки.

Схема «производства» кислорода на поверхности Европы. Источник: NASA/JPL-Caltech/SWRI/PU

По словам исследователей, эти данные дают «более узкий диапазон» для поддержания жизни. В то же время, ученым пока что неизвестно, какая часть этого кислорода достигает океана Европы. Ответ может предоставить миссия Europa Clipper, которую запустят осенью этого года. Она должна будет достичь Юпитера и приступить к изучению Европы в 2030 году.

По материалам https://www.nasa.gov

Только самые интересные новости и факты в нашем Telegram-канале!

Присоединяйтесь: https://t. me/ustmagazine