Новые космические обсерватории смогут увидеть затмения на экзопланетах

Ученые рассчитывают уже в ближайшие десятилетия увидеть немало спутников, вращающихся вокруг экзопланет. Это станет возможным во время их затмений и транзитов. Ожидается, что новая орбитальная обсерватория Habitable Worlds Observatory сможет справиться с этой задачей.

Затмения на экзопланетах
Затмения на экзопланетах. Источник: phys.org

Новая обсерватория сможет увидеть экзолуны

По состоянию на май 2024 года ученые уже несколько раз заявляли об открытии спутников экзопланет. Правда, на сегодня все эти сообщения считаются очень сомнительными — слишком уж крошечные и далекие от нас эти объекты.

Однако ученые из ряда американских университетов уверены, что вскоре у людей появится возможность надежно установить факт существования этих объектов. В этом им поможет новая космическая обсерватория Habitable Worlds Observatory (HWO).

Проект ее создания базируется на более раннем концепте LUVOIR-B. Современный вид этот проект приобрел во время конференции Astro 2020. Вполне возможно, что он станет реальностью уже в середине 2030-х годов благодаря использованию носителей нового поколения SLS и Falcon Heavy.

Ожидается, что это будет огромное зеркало, которое выведут в точку Лагранжа L₂ системы «Солнце-Земля». Телескоп будет работать в широком диапазоне частот — от инфракрасного до ультрафиолетового света. Ожидается, что он сможет напрямую наблюдать экзопланеты, а не только регистрировать признаки их присутствия в виде изменения яркости или колебания звезд. Кроме того, этот инструмент будет использоваться для поисков жизни в дальнем космосе.

Затмения на экзопланетах

Больше всего в проекте HWO ученых интригует возможность видеть затмения и другие подобные явления, вызванные движением спутников вокруг планет. Ожидается, что это удастся сделать благодаря высокой чувствительности к изменению яркости и спектра отражения небесного тела.

Когда экзолуна будет проходить между нами и его родительской планетой, это будет одна картина, когда тень от него будет покрывать часть поверхности — другая, а когда он сам будет прятаться в тени планеты — это будет что-то третье. Кроме того, ученые рассчитывают, что им также удастся уловить моменты, когда спутник будет прятаться от них за планету.

Астрономы уже имеют определенное представление о том, какими могут быть все эти события. В 2008 году зонд EPOXI провел ряд наблюдений за Землей и Луной с большого расстояния, зарегистрировав немало затмений и транзитов.

Исследователи надеются, что в будущем, сравнивая изображения экзопланеты с этими эталонами, HWO сможет распознать затмения. В целом они ожидают увидеть от 2 до 20 подобных событий на расстояниях до 35 световых лет. А на больших расстояниях вполне возможна регистрация еще нескольких событий, которые будут происходить с большими спутниками планет-гигантов.

Ученые ожидают, что HWO сможет увидеть затмение сразу несколькими способами. Кроме того, есть надежда, что эта обсерватория зарегистрирует и другие интересные вещи: кольца, изменение погоды, а также особенности вращения экзопланет, которые могут вызвать изменение их яркости.

По материалам phys.org

Земная атмосфера способна защитить нас от близкой вспышки сверхновой
Они среди нас: ученые Гарварда предполагают, что пришельцы маскируются под людей
NASA потратит 19,5 млн долларов на запуск фальшивой звезды
Марсоход Perseverance доехал до Светлого ангела
Путешествие к Марсу ценой почек: организм человека не выдержит межпланетный перелет
В Англии экоактивисты облили краской древнюю обсерваторию
Кратеры и ржавчина: TGO сфотографировал богатый металлами участок на Марсе
Темой международного хакатона NASA в 2024 году станет Солнце
Красные и коричневые карлики: Очень Большой телескоп нашел скрытые спутники ярких звезд
Астрофотограф заснял серебристые облака над Украиной (видео)