Главная Новости Фото дня: «снеговик» на орбите Сатурна

Фото дня: «снеговик» на орбите Сатурна

Астрономия Фото
Поделиться

Представленное изображение — не коллаж, а настоящий снимок, сделанный аппаратом Cassini 27 июля 2010 г. На нем запечатлены две ледяные луны Сатурна — Диона (вверху) и Рея (внизу). Внешне они очень похожи друг на друга: обе имеют ледяную поверхность, усеянную большим количеством ударных кратеров

Диона (наверху) и Рея (внизу). Источник: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Разумеется, в реальности эти спутники не соприкасаются. Все дело в перспективе. В момент съемки Диона и Рея располагались по отношению к аппарату таким образом, что образовали в кадре фигуру, напоминающую гигантского снеговика. Первая из них находилась на расстоянии 1,1 млн км от Cassini, вторая — на расстоянии 1,6 млн км.

Диаметр Реи составляет 1528 км, по этому показателю она занимает второе место в системе Сатурна (после Титана). На один оборот вокруг планеты ей требуется 4,5 дня. Средняя плотность спутника лишь немного превышает плотность воды. Это говорит в том, что в основном он состоит из водяного льда с примесью каменистых пород. Раньше считалось, что у Реи может быть собственная кольцевая система. Однако аппарат Cassini не подтвердил это предположение.

Диаметр Дионы составляет 1123 км, она совершает один оборот вокруг Сатурна за 2,7 дня. Существует предположение, что под ее поверхностью может существовать океан. Но для его проверки необходимо отправить к «окольцованной планете» новую исследовательскую миссию. На южном полюсе спутника можно увидеть 350-километровый кратер Эвандер. Во многом именно благодаря нему создается впечатление, что Диона «сливается» с Реей.

Как и практически все крупные спутники Сатурна, Диона находится в приливном захвате по отношению к газовому гиганту. Одна из интересных ее особенностей заключается в том, что большинство ее наиболее кратерированных областей расположены на хвостовом полушарии (т.е. на стороне, противоположной той, которой спутник движется «вперед» по орбите). Этим она отличается от большинства других ледяных сатурнианских лун, в том числе и Реи. По мнению планетологов, феномен может объясняться тем, что некогда Диону «развернуло» в результате столкновения с крупным объектом.

По материалам: http://www.esa.int


Поделиться