Фото дня: песнь льда и света

Астрономия Фото
Поделиться

На этом великолепном снимке из архива миссии Cassini можно увидеть живописную композицию из Энцелада, колец Сатурна и Пандоры (правее и ниже колец). Благодаря солнечной подсветке, кольца газового гиганта в буквальном смысле сверкают. Это объясняется тем, что они состоят из ледяных частичек. Тот факт, что эти частички обладают достаточно высоким альбедо (т.е. их поверхности не загрязнены пылью) интерпретируется многими астрономами как доказательство относительной молодости колец Сатурна.

Спутники Энцелад и Пандора на фоне колец Сатурна. Источник: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute
Но Солнце подсветило не только кольца, но и выбросы знаменитых гейзеров Энцелада. Этот спутник выбрасывает в космос такое количество воды, что она в буквальном смысле сформировала одно из колец Сатурна. Если гейзеры Энцелада прекратят извергаться, кольцо вскоре исчезнет. Что касается Пандоры, то Cassini заснял ее ночную сторону. Мы видим эту небольшую луну благодаря свету, отраженному от Сатурна и его колец.
 
Снимок был сделан узкоугольной камерой Cassini 1 ноября 2009 г. В момент съемки аппарат находился на расстоянии 240 тысяч км от Энцелада и 566 тысяч км от Пандоры. Цвета изображения естественные.
 

Поделиться