Firefly Aerospace получит стартовую площадку на базе Ванденберг

Поделиться

Частная компания Firefly Aerospace получила разрешение от американских ВВС на использование стартового комплекса SLC-2W (Space Launch Complex 2 West) на космодроме Ванденберг, находящегося на побережье Калифорнии. Комплекс был построен более полувека назад и в последние годы обеспечивал запуски ракет Delta 2. В сентябре текущего года этот носитель будет выведен из эксплуатации, что позволит перепрофилировать стартовую позицию под нужды Firefly Aerospace.

Delta 2 на стартовом комплексе SLC-2W . Источник: NASA/Glenn Benson

По словам директора пусковых операций компании Брэда Оброкто (Brad Obrocto), она будет тесно сотрудничать с партнерами из ВВС США и NASA, чтобы обеспечить плавный переход комплекса к использованию другого носителя. В Firefly Aerospace рассчитывают сохранить значительную часть уже существующей инфраструктуры. Наибольшие изменения связаны с установкой пьедестала для мобильного транспортера, который будет доставлять ракету на стартовую площадку и затем поднимать ее в вертикальное положение. Также инженеры компании собираются обновить приборную «начинку» комплекса.

Если последний полет Delta 2 состоится в намеченный срок, специалисты Firefly смогут переоборудовать стартовую площадку для обеспечения первого запуска легкой ракеты Alpha к третьему кварталу 2019 г. К концу 2020 г. компания рассчитывает выйти на уровень одного запуска в месяц.

Firefly Aerospace (ранее — Firefly Space Systems) была основана в Техасе в 2014 г. группой аэрокосмических инженеров. В октябре 2016 г. компания потеряла поддержку главного инвестора и была вынуждена объявить о банкротстве. В марте 2017 г. ее выкупила компания EOS Launcher, владельцем которой является украинский предприниматель Максим Поляков.

 

Команда Firefly Aerospace. Источник: mightygadget.co.uk

В настоящее время инженеры Firefly Aerospace ведут разработку двух видов легких носителей, известных под обозначениями Alpha и Beta. Первый из них представляет собой двухступенчатую ракету, работающую на смеси жидкого кислорода и керосина. При запуске с базы Ванденберг она сможет вывести до 630 кг полезной нагрузки на 500-километровую солнечно-синхронную орбиту. При запуске с других космодромов ракета сможет доставить на орбиты с низким наклонением до 1000 кг груза.

Это значительно больше заявленной мощности аналогичных легких ракет, разрабатываемых другими космическими стартапами. Alpha должна составить конкуренцию популярному индийскому носителю PSLV (Polar Satellite Launch Vehicle), активно используемому для запусков небольших спутников.

 

 

Что касается ракеты Beta, то ее основное конструктивное отличие от Alpha заключается в двух боковых твердотопливных ускорителях. Благодаря им этот носитель сможет вывести до 4000 кг полезной нагрузки на низкую околоземную орбиту и до 400 кг — на геостационарную орбиту.

После переоборудования комплекс SLC-2W сможет поддерживать запуски как Aplha, так и Beta. В то же ,время, по словам Брэда Оброкто, руководство Firefly изучает возможность осуществлять запуски Beta с других площадок. В число потенциальных кандидатов входят космодром на мысе Канаверал, Среднеатлантический региональный космопорт MARS на острове Уолопс (штат Вирджиния), а также космопорт Кэмден, который планируют построить в штате Джорджия.

 

По материалам: http://spacenews.com


Поделиться