VLT сфотографировал 42 крупнейших астероида в Солнечной системе

Наука Новости

При помощи Очень большого телескопа Европейской Южной обсерватории (VLT ESO) астрономы сфотографировали 42 крупнейших объекта Главного пояса астероидов, расположенного между орбитами Марса и Юпитера. Никогда еще не удавалось получить изображений столь большой группы астероидов с такой высокой четкостью. Эти наблюдения выявили большое разнообразие необычных форм малых тел, что помогло ученым проследить их происхождение.

Коллаж из снимков 42 крупнейших астероидов, сделанных с помощью VLT. Источник: ESO/M. Kornmesser/Vernazza et al./MISTRAL algorithm (ONERA/CNRS)

До недавнего времени в распоряжении астрономов имелись детальные снимки только трех больших объектов Главного пояса (Цереры, Весты и Лютеции), сделанные посетившими их космическими аппаратами. Ключевые характеристики большинства других крупных тел — такие, как их форма или плотность — оставались неизвестными.

Чтобы закрыть этот пробел, европейская команда исследователей воспользовалась смонтированным на VLT спектрополяриметром SPHERE. В период с 2017 по 2019 год он провел наблюдения 42 объектов Главного пояса. Упор был сделан на наиболее крупные тела.  В частности, VLT сфотографировал 20 из 23 астероидов размером более 200 км. Двумя крупнейшими объектами стали Церера и Веста, диаметр которых составляет 940 и 520 км, двумя самыми маленькими — 90-километровые астероиды Урания и Авзония.

Анализ снимков показал, что исследованные объекты в основном делятся на два семейства. Некоторые из них — например, Гигея и Церера — почти идеально сферические, тогда как другие имеют более причудливую, «вытянутую» форму. Из последних, бесспорно, выделяется имеющий форму «собачьей косточки» астероид Клеопатра.

Зная форму тел и примерную массу, ученые смогли оценить их средние плотности. Показатели сильно отличаются в зависимости от объектов. У четырех наименее плотных из изученных астероидов, в том числе у Ламберты и Сильвии, плотность составляет примерно 1,3 г/см³ (приблизительно, как у угля). Самые плотные Психея и Каллиопа имеют показатели 3,9 и 4,4 г/см³ соответственно, что выше плотности алмаза (3,5 г/см³).

42 астероида Солнечной системы, сфотографированных VLT, и их орбиты. Источник: ESO/M. Kornmesser/Vernazza et al./MISTRAL algorithm (ONERA/CNRS)

Столь существенные различия в показателях заставляют предполагать, что химический состав астероидов также сильно различается. А это, в свою очередь, говорит о том, что они образовались в разных частях Солнечной системы. Полученные результаты подтверждают теорию, в соответствии с которой наименее плотные тела образовались в удаленных областях за орбитой Нептуна, и лишь позже мигрировали на нынешние орбиты.

По материалам: https://www.eso.org

Поделиться