Просто о сложном | Как глубоко в Солнце будет «нырять» зонд Parker

Солнечный зонд Parker совершил свой шестой пролет вблизи от Венеры. 23 сентября он должен пройти перигелий, ближайшую к Солнцу точку своей орбиты. Этот аппарат подходит к нашему светилу настолько близко, что буквально «ныряет» внутрь него. Поэтому есть несколько вопросов, и у нас есть на них ответы.

Зонд Parker
Зонд Parker

1. Для чего нужен зонд Parker?

Основной целью создания зонда Parker является исследование солнечной короны — наиболее внешней части атмосферы нашего светила. Плазма в ней чрезвычайно разрежена, но при этом разогрета до миллионов кельвинов, что значительно выше, чем слои, находящиеся под ней.

Причиной этого являются магнитные поля, которые разгоняют частицы до гигантских скоростей. Чтобы понять, как это происходит и какие процессы это явление сопровождают, и создан Parker. Он должен подойти к солнечной короне ближе, чем любой аппарат до него. Кроме того, зонд должен исследовать наше светило в целом.

2. Как близко Parker подлетает к Солнцу?

Parker летает вокруг Солнца по сильно вытянутой орбите и раз в несколько месяцев приближается к нему на минимальное расстояние. Эта точка его орбиты называется перигелием. В последние несколько приближений к нашему светилу расстояние от него до зонда составляло 9,2 млн км. Однако в начале августа 2023 года зонд совершил маневр вблизи от Венеры и 23 сентября должен установить новый рекорд, приблизившись на расстояние 7,9 млн км.

В будущем он должен подойти к Солнцу еще ближе — на расстояние 6,9 млн км, что соответствует 9,82 радиуса нашего светила. Это в несколько раз ближе, чем до того подходил любой другой аппарат, созданный человеком.

3. Почему Parker не сгорает?

На таких расстояниях от Солнца аппарат получает большое количество энергии, которая поступает к нему. Вследствие этого он достаточно быстро должен был бы нагреться до температур, которые вывели бы из строя его чувствительные сенсоры. Однако те их части, которые во время сближения со светилом будут находиться снаружи, надежно защищены от высоких температур. Примером здесь могут быть антенны инструмента для исследования магнитных полей FIELDS, которые изготовлены из сплава ниобия.

Остальная же аппаратура во время близких пролетов будет спрятана за тепловым щитом из углеродной пены, толщиной 11,4 см, который покрыт алюминием. Он должен выдержать температуру 1370°C.

4. Как долго летает Parker?

NASA завершила строительство зонда Parker и запустила его в космос в 2018 году, хотя разработка этой миссии велась еще с 1990-х. С тех пор он кружит вокруг Солнца, постепенно приближаясь к нему благодаря маневрам вблизи от Венеры. Каждый из них немного притормаживает аппарат, заставляя его подходить все ближе и ближе к светилу.

За 5 лет полета солнечный зонд Parker совершил 6 маневров вблизи от Венеры и 16 раз проходил свой перигелий. За это время он успел сделать немало научных наблюдений за нашим светилом и второй от него планетой.

Конструкция зонда Parker
Конструкция зонда Parker

5. Что будет с зондом Parker дальше?

В течение следующих 15 месяцев Parker должен еще четыре раза пройти свой перигелий. После этого его ждет последний, седьмой пролет Венеры, который состоится в ноябре 2024 года. Во время него аппарат перейдет на максимально близкую к Солнцу орбиту и в течение года совершит еще пять сближений.

Ожидается, что именно во время них он и сделает главные открытия, поскольку в этот момент практически «нырнет» в солнечную корону. Кроме того, возможно, что он станет самым быстрым аппаратом, созданным людьми. Его скорость может достичь 194 км/с.

Только самые интересные новости и факты в нашем Telegram-канале!

Присоединяйтесь: https://t.me/ustmagazine

Как в ранней Солнечной системе были распределены металлы
Земная атмосфера способна защитить нас от близкой вспышки сверхновой
Они среди нас: ученые Гарварда предполагают, что пришельцы маскируются под людей
NASA потратит 19,5 млн долларов на запуск фальшивой звезды
Марсоход Perseverance доехал до Светлого ангела
Путешествие к Марсу ценой почек: организм человека не выдержит межпланетный перелет
В Англии экоактивисты облили краской древнюю обсерваторию
Кратеры и ржавчина: TGO сфотографировал богатый металлами участок на Марсе
Темой международного хакатона NASA в 2024 году станет Солнце
Красные и коричневые карлики: Очень Большой телескоп нашел скрытые спутники ярких звезд