Изучение звездных потоков позволит исследовать темную материю возле Млечного Пути

Международная команда астрономов из программы S5 исследовала 12 звездных потоков вблизи Млечного Пути. Эти остатки поглощенных Галактикой карликовых звездных систем представляют собой тонкие ленты звезд, простирающиеся в окологалактической пустоте. Их расположение помогает исследователям понять, как размещена темная материя вокруг нас.

Звёздные потоки, исследуемые S5
Размещение звездных потоков, исследуемых проектом S5. Источник: Ting Li, S5 Collaboration and European Space Agency

Программа изучения звездных потоков

 Southern Stellar Stream Spectroscopic Survey (S5) — Спектрографический обзор южных звездных потоков — это международная программа по исследованию ближайшего окружения Млечного Пути. Она предусматривает изучение лент, состоящих из звезд. Эти ленты находятся в межгалактическом пространстве вблизи нашей Галактики.

Несмотря на свое название, проект S5 направлен не только на изучение звездных потоков южной части неба. Исследователей интересуют все потоки, которые можно наблюдать. Очень важно увидеть общую картину, чтобы понять, как точно они распределяются в пространстве. На сегодняшний день ученые проекта S5 смогли изучить 12 звездных потоков.

Звездные потоки являются следствием разрушения карликовых галактик Млечным Путем. Соответственно, их исследование позволяет заглянуть в прошлое и увидеть, как формировалась наша Галактика в течение миллионов лет и как она взаимодействовала со своим окружением. Кроме того, на траекторию движения карликовых галактик в прошлом, а значит, и на формирование звездных потоков, влияла темная материя. Расположение этих объектов на небе выдает ее размещение вокруг Млечного Пути.

«Подумайте о рождественской елке. На темном небе мы видим фонарики, но не елку, на которую они повешены. Но то, как они расположены, выдает форму дерева. То же самое со звездными потоками — их расположение выдает расположение темной материи», —

говорит один из соавторов проекта, профессор Джерайнт Ф. Льюис из Университета Сиднея

Легко ли наблюдать звездные потоки?

Ученые предполагают, что на темную материю во Вселенной приходится гораздо большее количество вещества, чем на звезды и туманности. В частности, предполагается, что Галактика окружена огромным облаком темной материи. А может быть, не окружена, или окружена не полностью. Дело в том, что увидеть ее мы не можем. Но на все окружающие объекты темная материя влияет через гравитационное взаимодействие.

И относительно тонкие и удлиненные звездные потоки — лучший способ определить форму темной материи вокруг нас. Их мы, по крайней мере, как-то можем увидеть, хотя их достаточно трудно рассмотреть даже в очень мощный любительский телескоп. Кроме того, значительная их часть скрывается за диском Галактики. Но астрономы продолжают открывать все новые потоки, чтобы понять, как на самом деле выглядят окрестности Млечного Пути.

Только самые интересные новости и факты в нашем Telegram-канале!
Присоединяйтесь: https://t.me/ustmagazine

Случайная находка подтвердила одну из древних теорий ранней Вселенной
Ученые открыли землеподобную планету на расстоянии 55 световых лет от нас
Телескоп Chandra будет искать жизнь возле ближайших к нам звезд
Возвращение Starliner на Землю задерживается еще на четыре дня
Новый трюк для старого телескопа: Hubble возобновил научные наблюдения
В обломке скалы найден материал из протопланетного диска времен формирования Солнечной системы
Каждый из нас — центр Вселенной: парадокс расширения космоса
Молодые звезды кружатся вокруг черной дыры, как рой пчел
На краю древнего кратера: LRO сфотографировал место посадки миссии «Чанъэ-6»
Астронавт отказался выходить в открытый космос из-за «неудобного скафандра»