Шельфовый ледник Брант в Антарктиде породил новый айсберг

Ученые стали свидетелями откола огромного айсберга в Антарктиде. В этом им помогли спутники. Теперь исследователи будут следить за дальнейшей судьбой гигантской льдины и тем, как она влияет на все вокруг.

Новый айсберг
Новый айсберг

Новый айсберг

Огромный айсберг (380 км2) размером с остров Уайт откололся от шельфового ледника Брант, имеющего толщину 150 м. Он образовался, когда несколько недель назад в шельфе внезапно появилась трещина. Окончательный разлом произошел рано утром в понедельник, 20 мая.

Сначала во льду образовалась 14-километровая пропасть под углом 90° к существующей трещине Хэллоуин. Это произошло после длительного периода ослабления в ледниках Макдональда.

Большой айсберг отделяется от общего поля уже в третий раз за последние четыре года. Это происходит примерно через десять лет после того, как ученые Британской антарктической службы (BAS) впервые обнаружили рост огромных трещин во льду. Считается, что все это не связано с изменением климата.

Станция Британской антарктической службы

На шельфовом леднике Бранта расположена исследовательская станция «Галлей» Британской антарктической службы (БАС). Гляциологи этой организации, которые следят за поведением шельфа, говорят, что скорость его движения стабилизировалась со времени предыдущего отката в прошлом году, и не ожидают реакции на это новое событие.

В 2016 году БАС приняла меры предосторожности и переместила исследовательскую станцию «Галлей» на 23 км дальше от трещины после того, как она начала расширяться. С 2017 года сотрудники находятся на станции только в течение антарктического лета (с ноября по март). Сейчас станция не имеет персонала. Новая команда вернется на «Галлей» в ноябре.

Объяснение гляциологов

Доктор Оливер Марш, гляциолог, который провел четыре сезона, работая на шельфовом леднике Бранта, впервые обнаружил откол с помощью GPS оборудования.

«Откол айсбергов является частью естественного поведения шельфовых ледников, но часто вызывает значительные изменения в геометрии шельфа и может влиять на местную циркуляцию океана. Наши научные и оперативные команды продолжают следить за шельфовым ледником в режиме реального времени, чтобы обеспечить его безопасность и продолжать научные исследования, которые мы проводим на “Галлее”», — говорит он.

Адриан Лакман, профессор Университета Свонси, изучает антарктические шельфовые ледники. Ученый отмечает, что они постепенно увеличиваются из-за течений льда и эпизодически уменьшаются за счет отколов айсбергов. Баланс между этими двумя процессами влияет на их способность удерживать лед на суше.

Поэтому вызывает беспокойство тот факт, что даже в этом относительно холодном секторе Антарктиды за последние 3–4 года произошло три крупных откола айсбергов. Например, шельфовый ледник Бранта предоставляет много данных, которые помогают нам понять процесс откола и спрогнозировать будущую эволюцию этих важных ледяных тел.

По материалам phys.org

Земная атмосфера способна защитить нас от близкой вспышки сверхновой
Они среди нас: ученые Гарварда предполагают, что пришельцы маскируются под людей
NASA потратит 19,5 млн долларов на запуск фальшивой звезды
Марсоход Perseverance доехал до Светлого ангела
Путешествие к Марсу ценой почек: организм человека не выдержит межпланетный перелет
В Англии экоактивисты облили краской древнюю обсерваторию
Кратеры и ржавчина: TGO сфотографировал богатый металлами участок на Марсе
Темой международного хакатона NASA в 2024 году станет Солнце
Красные и коричневые карлики: Очень Большой телескоп нашел скрытые спутники ярких звезд
Астрофотограф заснял серебристые облака над Украиной (видео)