Главная Новости Virgin Orbit испытала платформу для воздушного старта

Virgin Orbit испытала платформу для воздушного старта

Космонавтика
Поделиться

18 ноября компания Virgin Orbit провела первое воздушное испытание платформы для воздушного старта Cosmic Girl (модифицированный Boeing 747-400) с подвешенной 21-метровой ракетой LauncherOne. Согласно пресс-релизу, в общей сложности самолет пробыл в воздухе 80 минут. Полет был признан полностью успешным.

Самолет Cosmic Girl с подвешенной ракетой Launcher One. Источник: Virgin Orbit

Целью летных испытаний являлась проверка поведения самолета при взлете, в полете на малой скорости и при посадке. Также оценивалась его общая управляемость и взаимодействие бортового оборудования с системой управления подвесом ракеты.

В ближайшее время самолет-носитель осуществит еще несколько полетов как с прикрепленной ракетой, так и без нее. Затем настанет черед важного теста, в ходе которого он сбросит Launcher One (без зажигания самой ракеты). Это испытание необходимо для того, чтобы проверить, как сброс подвешенного груз скажется на управляемости Cosmic Girl, и чтобы собрать данные о поведении ракеты в режиме свободного падения.

В случае успеха этих тестов компания рассчитывает осуществить первый запуск Launcher One в начале следующего года. Virgin Orbit уже получила соответствующее разрешение от Федерального управления гражданской авиации США. Сообщается, что во время дебютного полета на борту ракеты будет находиться массогабаритный симулятор полезной нагрузки, а также небольшой спутник, созданный на базе платформы CubeSat.

LauncherOne. Источник: Virgin Orbit

LauncherOne имеет двухступенчатую конструкцию. Ракета работает на смеси керосина и жидкого кислорода. Она способна вывести до 500 кг груза на 230-километровую околоземную орбиту и до 300 кг — на 500-километровую солнечно-синхронную орбиту. Стоимость одного запуска оценивается в 10-12 млн долларов. Для сравнения: стоимость пуска Pegasus XL, в настоящее время являющегося единственным серийно эксплуатируемым носителем, запускаемым по схеме воздушного старта, составляет около 40 млн долларов.

По материалам: https://virginorbit.com


Поделиться