30 мая жители Нью-Йорка смогут наблюдать первый в 2024 году Манхэттенхендж. Так называют красивое явление, когда Солнце садится прямо посреди улиц, идущих с востока на запад острова Манхэттен. Но почему это событие пользуется такой большой популярностью и кто вообще придумал термин «Манхэттенхендж»? Давайте разбираться.

Почему возникает Манхэттенхендж

В отличие от многих городов, которые застраивались довольно хаотично, здания на Манхэттене расположены согласно принятому еще в 1811 году генеральному плану. Фактически, городская застройка представляет собой огромную сетку из параллельных улиц, перпендикулярно пересекающих авеню. В результате Манхэттен как бы можно просмотреть насквозь.

Манхэттенхендж. Источник: orbitaltoday.com

Сам остров при этом тянется с северо-востока на юго-запад. Получается, что городская сетка наклонена примерно на 29° к меридианам. Поэтому несколько раз в год на Манхэттене можно увидеть, как Солнце садится или восходит прямо посреди поперечных улиц.

Откуда взялся термин «Манхэттенхендж»

Манхэттенхендж был популяризован астрофизиком Нилом Деграссом Тайсоном. Впервые он описал это событие в статье, опубликованной в 1997 году в журнале Natural History. Сам термин появился спустя несколько лет и отсылает к Стоунхенджу. Это сооружение известно тем, что в день летнего солнцестояния Солнце поднимается за т. н. Пяточным камнем в северо-восточной части горизонта и его первые лучи освещают сердце древнего мегалита.

Восход Солнца в день летнего солнцестояния в Стоунхендже

По словам Тайсона, термин «Манхэттенхендж» тоже придумал он. Астрофизик вдохновился своими юношескими воспоминаниями. В возрасте 15 лет он посетил Стоунхендж во время экспедиции, которую возглавлял Джеральд Хоукинс — ученый, который первым выдвинул предположение, что на самом деле это место являлось не древним святилищем, а астрономической обсерваторией. Поездка так запомнилась Тайсону, что размышляя о восходе и заходе Солнца на Манхэттене он решил отдать ей дань уважения.

Почему Манхэттенхендж пользуется такой популярностью

Все просто — это очень красиво. Когда Солнце заходит ровно посреди улицы, окруженной небоскребами, это создает иллюзию своеобразного каменного каньона и очень эффектно выглядит на фотографиях.  Неудивительно, что событие привлекает внимание большого количества людей — как местных жителей, так и туристов, которые стремятся занять наиболее фотогеничные места.

Манхэттенхендж. Источник: rove.me

Когда можно увидеть Манхэттенхендж

Если бы прямоугольная сетка Манхэттена была ориентирована строго по линии север-восток, то Манхэттенхендж совпадал бы с днями равноденствия. Однако она повернута. Поэтому Манхэттенхендж можно наблюдать примерно за 21 день до и после летнего солнцестояния. В 2024 году это, соответственно, 30  мая и 11 июля.

Обратный Манхэттенхендж. Источник: Getty Images

За день до первого полного Манхэттенхенджа и через день после второго также можно увидеть половину Солнца: это когда половина солнечного диска еще находится над горизонтом, а другая уже ниже. Кроме того, в декабре и январе также можно наблюдать т. н. обратный или зимний Манхэттенхендж, когда Солнце не садится, а восходит. Однако он пользуется заметно меньшей популярностью у публики, нежели летний Манхэттенхендж.

Существуют ли аналоги Манхэттенхенджа

Безусловно. Подобные явления, когда Солнце садится или восходит ровно посреди улицы, можно наблюдать в городах, имеющих схожую прямоугольную застройку.

Манхэттенхендж. Источник: rove.me

Однако у Манхэттенхенджа есть несколько важных преимуществ, обеспечивающих ему столь большую популярность — наличие высоких зданий, создающих эффект огромного каньона, а также четкий вид на горизонт за пределами городской сетки, который обеспечивается рекой Гудзон. И, конечно же, несравненно большее количество людей, любующихся событием и затем выкладывающих красивые фото в соцсети.