Миссия Hera может посетить попутный астероид

Поделиться

В 2023 г. ESA планирует запустить аппарат Hera. Целью миссии станет 780-метровый астероид Дидим (65803 Didymos). Главной особенностью этого тела является наличие у него небольшого спутника, получившего обозначение S/2003 (65803) 1 и известного также под неофициальным названием Didymoon. Спутник имеет поперечник всего 160 м и обращается вокруг основного астероида по орбите радиусом 1,1 км с периодом 11,9 часов.

Концепт миссии Hera. Источник: ESA–ScienceOffice.org

В 2022 г. в Didymoon врежется американский аппарат DART (Double Asteroid Redirection Test). Наземные и космические обсерватории будут следить за ходом столкновения и оценят его влияние на характер движения спутника. Hera должна будет изучить образовавшийся кратер, а также проведет комплексное изучение обоих объектов. Эти данные помогут астрономам лучше понять свойства и поведение подобных двойных систем.

На пути к своей цели Hera пройдет через внутреннюю часть Главного пояса астероидов. Неудивительно, что специалисты ESA задумались о возможности осуществить по пути пролет одного из «небесных камней». Предварительные расчеты показали, что, в зависимости от профиля миссии, космический аппарат сможет посетить свыше дюжины различных тел.

По словам сотрудников миссии, в идеале они бы хотели осуществить пролет еще одного двойного астероида, чтобы сравнить его с Дидимом. Одним из возможных кандидатов является Севастополь (2121 Sevastopol). Он состоит из пары тел размерами 8,6 и 3,5 км, разделенных дистанцией 26 км, и входит в состав слабоизученного астероидного семейства Флоры. Оно сформировалось в результате столкновения, произошедшего примерно 100 млн лет назад. По одной из версий, ударный кратер Чиксулуб, который связывают с вымиранием динозавров, образовался в результате падения одного из объектов этого семейства.

После окончательного утверждения конструкции аппарата и даты его запуска специалисты проведут более детальные расчеты и составят список дополнительных целей, которые сможет посетить Hera. Выбор в пользу одного из них будет сделан руководством ESA.

По материалам: http://www.esa.int


Поделиться