Главная Новости Gaia обнаружил «звездную реку» в Млечном пути

Gaia обнаружил «звездную реку» в Млечном пути

Астрономия
Поделиться

Большинство звездных скоплений рассеиваются по галактическим просторам на протяжении нескольких десятков миллионов лет после своего формирования. Но некоторые из них имеют достаточно большую суммарную массу, чтобы оставаться связанными значительно более длительное время. Впрочем, под неумолимым воздействием гравитации Млечного Пути со временем они все равно постепенно распадаются на составляющие их звезды, перед этим «вытягиваясь» в протяженные структуры.

Полоса Млечного пути. Источник: Tom Hall

Проанализировав данные, собранные космическим телескопом Gaia, группа астрономов из Венского университета сумела идентифицировать подобное «растянутое» звездное скопление в окрестностях Солнечной системы. Оно расположено на расстоянии 320 световых лет от Солнца. Длина его составляет около 1300 световых лет, ширина — 160 световых лет. Исследователи образно сравнили его со «звездной рекой».

По оценкам ученых, возраст структуры составляет примерно миллиард лет. Это значит, что за время своего существования она совершила как минимум четыре оборота вокруг центра Млечного Пути. В общей сложности обсерватории Gaia удалось идентифицировать порядка 200 звезд, входящих в состав скопления. Но, согласно результатам компьютерного, моделирования, в реальности оно должно состоять не менее чем из 4 тыс. светил.

В будущем астрономы намереваются продолжить изучение найденного «звездного потока». По их словам, благодаря близости к Солнцу эта структура является идеальной космической лабораторией, позволяющей проверять различные модели разрушения звездных скоплений, измерять гравитационное поле Млечного Пути, а также искать популяции экзопланет.

По материалам: https://www.cosmos.esa.int


Поделиться