VLT сфотографировал «последний вздох» угасающей звезды

Поделиться

На этой фотографии, полученной при помощи Очень большого телескопа Европейской Южной обсерватории (VLT ESO), можно увидеть планетарную туманность ESO 577-24, расположенную в созвездии Девы на расстоянии около 1400 световых лет от Солнца. Туманность представляет собой постепенно расширяющуюся оболочку, состоящую из светящегося ионизированного газа. По сути, это «последний вздох» умирающей звезды, остаток которой можно различить в центре снимка.

Снимок планетарной туманности ESO 577-24, сделанный VLT. В центре кадра хорошо видна яркая звезда Abell 36, которая и является источником туманности. Красный и голубой цвета на снимке соответствуют оптической эмиссии в красных и голубых лучах, соответственно. В кадр также попал гораздо более близкий объект — астероид, пролетевший через поле зрения. Он оставил слабый след ниже и левее центральной звезды. На снимке также можно увидеть несколько фоновых галактик. Источник: ESO

Планетарные туманности образуются на последней стадии жизненного цикла солнцеподобных звезд, превратившихся в красных гигантов. Исчерпав все запасы водородного «топлива», они начинают сжиматься. Этот процесс снова запускает термоядерные реакции в ядре светила, и в результате его внешние слои сбрасываются в окружающее пространство в форме мощного звездного ветра. Раскаленное ядро умирающей звезды испускает достаточно интенсивное ультрафиолетовое излучение, чтобы ионизировать это вещество и заставить его светиться. В результате мы видим планетарную туманность — все, что остается от звезды в конце ее существования. Примерно через 7 млрд лет такая же судьба постигнет и наше Солнце.

Стадия планетарной туманности по космическим меркам крайне коротка. Она длится не более нескольких десятков тысяч лет. В конце концов обнаженное звездное ядро остывает и перестанет излучать достаточно ультрафиолета для ионизации газовой оболочки, которая, в свою очередь, постепенно рассеивается в окружающем пространстве перестает быть видимой. Что касается ядра, то оно сжимается и превращается в белый карлик.

ESO 577-24 была открыта в 1950-х гг., а в 1966 г. внесена в Каталог планетарных туманностей Эйбелла. Поскольку туманность находится на достаточно большом расстоянии, ее призрачное свечение можно увидеть только в мощные телескопы. Представленное изображение было получено в рамках программы «Космические сокровища ESO» — образовательно-просветительской инициативы, целью которой является фотографирование интересных, загадочных или просто красивых объектов южного неба. Съемка обычно производится в такое время, когда телескопы в силу тех или иных причин не могут вести запланированные наблюдения. Тем не менее, все полученные данные могут использоваться в научных целях и доступны астрономам через Научный архив ESO.

По материалам: https://www.eso.org


Поделиться