Взятие пробы вещества астероида Рюгу состоится 18 февраля

Поделиться

На недавней пресс-конференции представители группы сопровождения миссии «Хаябуса-2» подтвердили, что операция по отбору проб с поверхности астероида Рюгу (162173 Ryugu) состоится 18 февраля. В случае возникновения каких-либо проблем следующая попытка запланирована на 4 марта.

Изображение поверхности астероида Рюгу, сделанное широкоугольной камерой станции «Хаябуса-2» с высоты 49 м. Источник: JAXA, University of Tokyo, Kochi University, Rikkyo University, Nagoya University, Chiba Institute of Technology, Meiji University, University of Aizu, AIST

Рельеф Рюгу серьезно усложняет любые операции по взятию пробы его грунта. Астероид покрыт множеством валунов и каменных обломков. Операции по отбору образцов будут производиться при помощи специальной штанги длиной около метра. Для безопасного осуществления процедуры необходимо, чтобы на участке, над которым зависнет «Хаябуса-2», не было камней высотой более 50 см. В противном случае существует риск того, что они повредят корпус аппарата или его солнечные батареи.

В ходе анализа сделанных зондом изображений специалисты смогли найти лишь два граничащих друг с другом небольших участка, которые удовлетворяют критериям безопасности миссии. Они получили обозначение L08-B1 и L08-E1. Первый из них в самом узком месте имеет ширину 12 м (для сравнения: «размах» солнечных батарей аппарата составляет 6 м). По словам специалистов миссии, им удалось добиться погрешности при наведении на цель в пределах метра. Это дает им достаточно большое пространство для маневра. Но проблема в том, что на поверхности L08-B1 имеются камни, высота которых достигает 60 см, что немного больше критического значения.

Рельеф участков L08-B1 и L08-E1 на астероиде Рюгу. Источник: JAXA

Участок L08-E1 покрыт более мелкими камнями. Кроме того, он расположен ближе к месту сброса целевого указателя (target marker) — 10-сантиметрового металлического шарика, выполняющего роль визуального маяка. Во время спуска «Хаябуса-2» подсветит указатель с помощью стробоскопа. По замыслу специалистов, это увеличит точность наведения на посадочную зону.

Однако два этих «плюса» во многом нивелируются размерами участка: в самом узком месте его ширина составляет всего 6 м. Инженерам придется проделать поистине ювелирную работу, чтобы безопасно навести на него аппарат. На данный момент руководство миссии «Хаябуса-2» не приняло окончательного решения по поводу того, какой же из участков будет выбран для взятия пробы грунта.

По материалам: http://www.planetary.org


Поделиться