Знаете ли вы? 12 интересных фактов о Меркурии

Астрономия Статьи
Поделиться

Подборка из 12 фактов о самой близкой к Солнцу планете Солнечной системы.

1. Диаметр Меркурия составляет 4880 км. Это самая маленькая планета Солнечной системы. Спутник Юпитера Ганимед и спутник Сатурна Титан больше Меркурия.

Сравнение размеров Меркурия, Венеры, Земли и Марса. Источник: NASA

2. Меркурий обладает наиболее вытянутой орбитой среди всех планет Солнечной системы. В перигелии он приближается к Солнцу на 46 млн км, в афелии удаляется на 70 млн км.

4. У Меркурия нет полноценной атмосферы. Концентрация атомов различных газов у его поверхности на несколько порядков меньше, чем на высоте орбиты МКС.

5. Раньше считалось, что Меркурий постоянно повернут к Солнцу одной и той же стороной. Лишь в начале 1960-х годов путем радиолокации удалось выяснить, что это не так. Планета совершает один оборот вокруг своей оси за 58 земных дней, в то время как период ее обращения вокруг Солнца составляет 88 дней.

6. Меркурий — одна из наименее изученных планет Солнечной системы. За всю историю его пока что посетило лишь два земных посланца. Аппарат Mariner 10 совершил три пролета вблизи Меркурия в 1974-1975 гг., а в период с 2011 по 2015 год на орбите вокруг него работал зонд MESSENGER. Запущенная осенью 2018 г. европейско-японская миссия BepiColombo совершит первый пролет планеты в октябре 2021 г.

7. Наклон экватора Меркурия к плоскости его орбиты близок к нулевому. Из-за этого на дне его полярных кратеров существуют зоны вечной тени. Радиолокационные наблюдения, а также данные аппарата MESSENGER показали, что во многих из этих кратеров находятся запасы водяного льда.

Северный полюс Меркурия. Желтым цветом отмечены предполагаемые залежи водяного льда. Источник: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington

8. Меркурий является одной из двух каменистых планет Солнечной системы, обладающей постоянным магнитным полем (вторая такая планета — наша Земля). Мощность этого поля примерно в 100 раз меньше земного.

9. Меркурий — одна из самых сложных целей для изучения среди больших планет. Чтобы выйти на орбиту вокруг него, аппарату MESSENGER потребовалось 6,5 лет полета, в течение которых он совершил шесть гравитационных маневров и преодолел 7,9 млрд км. Это больше, чем расстояние между Землей и Плутоном.

10. Согласно популярной легенде, великий астроном Николай Коперник никогда не видел Меркурия. Скорее всего, это просто красивая история, но у нее все же есть некоторое фактическое обоснование. Дело в том, что в умеренных широтах планета видна лишь сразу после захода Солнца либо незадолго до его восхода, причем довольно низко над горизонтом. Так что рассмотреть ее невооруженным глазом действительно непросто.

Луна и Меркурий (точка в нижней части горизонта) на небе после заката. Источник: Doug Zubenel

11. На Меркурии наблюдаются сильнейшие перепады температур в Солнечной системе. В полдень на его экваторе температура может достигать отметки 430 градусов по Цельсию, что выше точки плавления свинца и цинка. Ночью же она быстро опускается до –170°C. Таким образом, разность между ними составляет 600°C.

12. Внутреннее строение Меркурия крайне необычно. По сути, он представляет собой огромное железно-никелевое ядро, прикрытое тонкими слоями мантии и коры. Это ядро занимает свыше половины внутреннего объема планеты, на него приходится ¾ от всей ее массы. Не исключено, что на ранних этапах эволюции Меркурий столкнулся с каким-то крупным объектом и в результате потерял большую часть внешней силикатной оболочки.


Поделиться