Spitzer помог узнать больше об Оумуамуа

Поделиться

В конце октября 2017 г. астрономы обнаружили в Солнечной системе объект, прибывший из межзвездного пространства. Он получил название Оумуамуа (1I/’Oumuamua). После подтверждения межзвездного происхождения тела на него были нацелены все крупнейшие обсерватории мира, в том числе и космический инфракрасный телескоп Spitzer, проведший серию наблюдений Оумуамуа в ноябре 2017 г.

Выброс газа с поверхности `Оумуамуа в представлении художника. Источник: ESA

Спустя год после визита «межзвездного странника» американские исследователи опубликовали статью о результатах, полученных обсерваторией Spitzer. Оказалось, что она не смогла «увидеть» Оумуамуа. К моменту начала наблюдений объект находился слишком далеко от Солнца, и технических возможностей телескопа не хватило для регистрации его тепла.

Но, как ни странно, отрицательный результат уже сам по себе оказался ценной информацией. То, что Spitzer не смог «рассмотреть» Оумуамуа, накладывает ряд ограничений на максимальный размер объекта. В зависимости от возможного состава поверхности, диаметр тела (если бы оно имело сферическую форму) не может превышать 440, 140 или 100 м. Это согласуется с последними оценками его размеров.

Изучив данные телескопа Spitzer, ученые выдвинули предположение, что поверхность Оумуамуа отражала в 10 раз больше света, чем среднестатистическая комета из Солнечной системы. Высокое альбедо объекта могло бы объяснить, почему телескоп не сумел обнаружить его тепло.

Схема выбросов газа с поверхности Оумуамуа. Источник: NASA/JPL-Caltech

По мнению авторов статьи, это является подтверждением гипотезы о кометной природе объекта. В ходе сближения с Солнцем дегазация очистила поверхность Оумуамуа от частиц пыли, скопившейся за миллионы лет его странствий по Млечному Пути. Небольшие выбросы газа (CO, CO2 и, возможно, водяного пара), случившиеся уже после прохождения перигелия, могли бы объяснить ускорение объекта, обнаруженное земными обсерваториями.

По материалам: https://www.jpl.nasa.gov


Поделиться