Hubble обнаружил супервспышки у молодых красных карликов

Астрономия
Поделиться

Красные карлики являются самыми распространенными светилами во Вселенной. По оценкам астрономов, они составляют около 75% от всей звездной популяции нашей Галактики. Звезды этого типа отличаются очень большим сроком активного существования, измеряющимся сотнями миллиардов, а в некоторых случаях — триллионами лет. Казалось бы, это делает их окрестности идеальным местом для возникновения и развития живых организмов. Проблема в том, что красные карлики в большинстве своем весьма нестабильны. Нередко они покрываются пятнами, которые могут серьезно уменьшить их светимость. Также они производят весьма мощные вспышки, способные представлять угрозу для потенциальной жизни.

Вспышка на красном карлике в представлении художника. Источник: NASA, ESA and D. Player (STScI)

Астрономы из Аризонского университета попытались внести ясность в вопрос активности красных карликов. Для этого они воспользовались помощью космической обсерватории Hubble. В рамках программы HAZMAT(HAbitable Zones and M dwarf Activity across Time) телескоп выполнил ультрафиолетовые наблюдения 12 молодых красных карликов, расположенных в рассеянных звездных скоплениях в созвездиях Тукана и Часов. Их средний возраст составляет около 40 млн лет.

За 10 часов наблюдений Hubble зарегистрировал 18 вспышек, сопровождавшихся выбросом ультрафиолетового излучения. Их мощность в 100-1000 раз превышает мощность аналогичных вспышек, наблюдаемых у более старых красных карликов. По словам астрономов, такие вспышки в принципе способны «сдуть» атмосферу экзопланет, находящихся в зоне обитаемости подобных звезд.

 

Экзопланета в представлении художника. Источник: ESO

Впрочем, это не значит, что планеты красных карликов по умолчанию являются непригодными для существования жизни. Очень важным защитным фактором, способным предотвратить «сдувание» газовой оболочки, может стать, например, наличие мощного магнитного поля. Кроме этого, на экзопланете могут происходить процессы, восполняющие ее атмосферу.

Астрономы намереваются продолжить наблюдения в рамках программы HAZMAT. В ходе ее следующего этапа они изучат активность красных карликов, возраст которых составляет около 650 млн лет.

 

По материалам: https://www.nasa.gov


Поделиться