Главная Новости Voyager 2 приблизился к границе межзвездного пространства

Voyager 2 приблизился к границе межзвездного пространства

Космонавтика
Поделиться

В 1977 г. с мыса Канаверал стартовала пара идентичных аппаратов Voyager. Их целью являлось изучение планет-гигантов Солнечной системы. Номинальный срок службы зондов составлял 4 года, однако они намного его превзошли. Спустя 41 год после запуска оба аппарата находятся в строю и по-прежнему передают информацию на Землю.

Станция Voyager в представлении художника. Источник: NASA/JPL-Caltech

Voyager 1 движется быстрее, чем его «собрат». Сейчас он находится на расстоянии 143,5 а.е. от Солнца (23 млрд км) и ежегодно увеличивает его на 3,58 а.е. Voyager 2 успел удалиться от Солнца на 118,7 а.е. (17,8 млрд км). Ежегодно эта дистанция возрастает еще на 3,26 а.е.

С конца августа детекторы зонда Voyager 2 зарегистрировали увеличение на 5% энергии космических лучей — высокоэнергетических заряженных частиц межзвездного происхождения. По мнению специалистов, это может свидетельствовать о том, что аппарат приближается к выходу за пределы гелиосферы — области пространства вокруг Солнца, в которой доминируют солнечный ветер и магнитные поля.

Дело в том, что в мае 2012 г. приборы Voyager 1 отметили похожее увеличение интенсивности космического излучения. Через три месяца после этого аппарат миновал гелиопаузу (достаточно тонкую границу, на которой происходит перемешивание солнечного ветра с межзвездным веществом) и вышел в межзвездное пространство. На тот момент он находился на расстоянии около 121 а.е. от Солнца.

Специалисты миссии надеются, что уже в ближайшее время Voyager 2 повторит это достижение и также пройдет гелиопаузу, став вторым в истории работающим аппаратом в межзвездном пространстве. Дело в том, что, в отличие от аппарата под номером 1, на его борту все еще функционирует детектор плазмы, который позволит провести прямые измерения характеристик межзвездной среды. Ученые с нетерпением ожидают этих данных.

Схема гелиосферы с отмеченным положением обоих Voyager. Источник: NASA/JPL-Caltech

В то же время необходимо учитывать, что зонды находятся в разных областях гелиосферы, а ее размер не является постоянным. Под влиянием 11-летнего цикла солнечной активности гелиопауза может приближаться или удаляться от Солнца. Поэтому специалисты пока не берутся называть примерное время, когда именно Voyager 2 пройдет этот рубеж. Им остается лишь ждать и следить за показаниями инструментов аппарата.

По материалам: https://www.nasa.gov


Поделиться