VLT ESO обнаружил невидимое свечение Вселенной

Поделиться

Благодаря спектрографу MUSE, установленному на Очень большом телескопе (VLT ESO), астрономы сумели обнаружить слабое свечение неба в линии Лайман-альфа, которое осталось от гигантских облаков атомарного водорода, некогда окружавших галактики в ранней Вселенной.

Открытие было сделано благодаря изучению участка неба в созвездии Печи, известного как Hubble Ultra Deep Field (HUDF). В 2004 г. орбитальный телескоп Hubble в течение 270 часов наблюдал эту темную, казалось бы, полностью лишенную каких-либо объектов область. В результате ему удалось обнаружить тысячи далеких, ранее неизвестных галактик.

Снимок Hubble Ultra-Deep Field, Источник: NASA, ESA, H. Teplitz and M. Rafelski (IPAC/Caltech), A. Koekemoer (STScI), R. Windhorst (Arizona State University), and Z. Levay (STScI)

Ученые из Потсдамского астрофизического института выполнили новые наблюдения этого участка. В этот раз они использовали спектрограф MUSE. Исключительно высокая чувствительность инструмента позволила выявить, что почти вся наблюдаемая область неба излучает в линии Лайман-альфа. Такое свечение возникает в результате электронных переходов в атомах водорода. В ходе них испускается ультрафиолетовое излучение с длиной волны 122 нм, которое полностью поглощается земной атмосферой. Но в результате красного смещения длины волн электромагнитного излучения, приходящего от очень далеких галактик, увеличивается настолько, что оно переходит в оптический диапазон, а следовательно — может быть зарегистрировано наземными телескопами.

Обнаружение эмиссии Лайман-альфа в области HUDF означает, что астрономам впервые удалось увидеть слабое свечение газовых оболочек вокруг самых ранних галактик. Можно сказать, что все небо освещено невидимым сиянием водорода — первичного «строительного материала» Вселенной. На опубликованных на сайте ESO композитных изображениях это излучение показано голубым цветом. Оно наложено на снимки HUDF, сделанные в видимом свете.

У астрономов уже есть несколько предварительных предположений на тему того, что именно заставляет удаленные водородные облака излучать в линии Лайман-альфа. Но чтобы получить точный ответ, специалистам потребуется провести дополнительные наблюдения.

По материалам: https://www.eso.org


Поделиться