Солнечный зонд Parker сделал первую фотографию

Поделиться

Чуть больше месяца назад ракета Delta IV Heavy вывела в космос зонд Parker Solar Probe (PSP). На земной посланец возложена миссия по изучению солнечной короны. Для ее выполнения он приблизится к Солнцу на рекордно близкую дистанцию. Итоговая орбита PSP расположится таким образом, что при прохождении перигелия он будет находиться на расстоянии менее 6 млн км от нашего светила. Это почти в восемь раз меньше минимально возможной дистанции между Солнцем и Меркурием.

Parker Solar Probe в представлении художника. Источник: Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory

Чтобы выйти на подобную орбиту, PSP придется выполнить ряд гравитационных маневров в окрестностях Венеры. Первый состоится 3 октября. Через месяц после этого зонд пройдет своей первый перигелий на расстоянии 24,8 млн км от нашей звезды. Это уже ближе к Солнцу, чем у какого-либо другого космического аппарата в истории.

Недавно специалисты миссии протестировали все инструменты PSP с целью убедиться, что они смогут собирать необходимую информацию во время прохождения первого перигелия. Проверка показала, что приборы зонда работают в штатном режиме. В числе прочего, PSP передал на Землю и свои первые снимки. На одном из них можно отчетливо увидеть полосу Млечного пути. На другом — планету Юпитер (яркая точка в центре).

Первые изображения, сделанные инструментом WISPR. Источник: NASA/Naval Research Laboratory/Parker Solar Probe

Снимки были сделаны при помощи инструмента WISPR (Wide-field Imager for Solar Probe). Это единственный прибор на борту зонда, способный получать оптические изображения. Он состоит из двух телескопов, установленных на корпусе станции под прикрытием теплозащитного экрана. WISPR предназначен для прямого фотографирования структур солнечной короны и прилегающих к светилу областей. Ученые надеются, что полученные со столь близкой дистанции изображения помогут лучше понять, как устроены верхние слои атмосферы Солнца.

Стоит отметить, что WISPR не предназначен для съемок самого Солнца. Если попытаться направить его телескопы на нашу звезду, это не закончится ничем хорошим. Оно мгновенно сожжет их оптику, а затем и саму станцию. В момент прохождения перигелия PSP будет подвергаться столь мощному излучению, что его теплозащитный экран будет разогреваться до температуры в 1400 °C.

По материалам: https://blogs.nasa.gov


Поделиться