Большое Магелланово облако могло поглотить соседнюю галактику

Поделиться

Подобно планетам-гигантам Солнечной системы, наш Млечный Путь обладает множеством спутников — небольших галактик, связанных с ним гравитационно. Наиболее известными подобными объектами являются Большое и Малое Магеллановы Облака (БМО и ММО). Эти две карликовые звездные системы, первая из которых удалена от нас на расстояние около 170 а вторая — 200 тыс. световых лет, можно увидеть невооруженным глазом на южном небе.

Большое и Малое Магелланово облако. Источник: ESO/S. Brunier

Астрономам давно известно, что часть светил в БМО являются «неправильными». Их скорости, орбиты и химический состав существенно отличаются от большинства их соседей. По мнению ученых, скорее всего, эти звезды были «украдены» им у другой галактики. Но какой именно?

До недавних пор в качестве основного кандидата на роль «ограбленного» рассматривалось ММО, звездное население которого по химическому составу похоже на аномальные звезды его соседа. Кроме того, обе галактики соединены своеобразным мостом, состоящим из водорода и цепочки светил. Предполагается, что он образовался 200 млн лет назад, когда системы прошли на небольшом расстоянии друг от друга и гравитация БМО буквально вырвала из ММО этот поток звезд и межзвездного газа.

 

Однако в свежем выпуске журнала Monthly Notices of the Royal Astronomical Society была опубликована статья, предполагающая иное происхождение аномальных светил. Ее автор, австралийский астроном Бенджамин Армстронг, провел компьютерное моделирование, показавшее, что причиной могло стать поглощение Большим Магеллановым Облаком соседней карликовой галактики, произошедшее 3-5 млрд лет назад. Подобный процесс должен был привести к появлению в его центре большой группы звезд с ретроградными орбитами, что очень похоже на реально наблюдаемую картину.

По мнению Армстронга, такой сценарий может объяснить, почему звезды в шаровых скоплениях БМО или очень старые, или очень молодые, а объекты промежуточных возрастов практически отсутствуют. Поглощение соседней галактики должно было спровоцировать мощную вспышку звездообразования, в результате которой одновременно сформировалось большое количество новых светил.

 

По материалам: https://astronomynow.com


Поделиться