LRO сфотографировал кратер от аппарата SMART-1

Астрономия Космонавтика
Поделиться

В 2003 г. ESA запустило экспериментальный аппарат SMART-1. Он стал первым европейским зондом, направленным к Луне. Основной целью миссии было испытание перспективного электрореактивного двигателя, предназначенного для будущих европейских автоматических разведчиков. Также на борту аппарата находилось несколько инструментов, предназначенных для фотографирования нашего естественного спутника и определения элементного состава его поверхности.

SMART-1 успешно выполнил все поставленные задачи, проработав почти три года. Когда запасы топлива его бортовой двигательной установки начали подходить к концу, ESA приняло решение завершить миссию эффектным финальным штрихом и перевело зонд на траекторию столкновения с Луной. Исследователи собирались получить данные, которые бы позволили им лучше разобраться в механизме метеоритных ударов. Также ученые надеялись, что после падения образуется облако из выбитого подповерхностного материала, и собирались проанализировать его состав с помощью наземных телескопов.

3 сентября 2006 г. SMART-1 врезался в лунную поверхность со скоростью около 2 км/c. За этим событием следило несколько крупных обсерваторий. Им действительно удалось зарегистрировать вспышку от удара, которая оказалась даже ярче, чем предполагалось.

Вспышка возникшая в результате падения SMART-1. Источник: Canada-France-Hawaii Telescope Corporation

Несмотря на то, что район падения SMART-1 был известен с хорошей точностью, на протяжении более чем 10 лет место его последнего пристанища оставалось загадкой. В момент столкновения зонда с поверхностью на окололунной орбите не было других спутников, способных определить точные координаты точки падения. Лишь недавно образовавшийся кратер удалось идентифицировать на одной из фотографий, сделанных аппаратом LRO.

Кратер, образовавшийся в результате падения SMART-1. Источник: P. Stooke/B. Foing et al 2017/ NASA/GSFC/Arizona State University

Снимок показывает, что в ходе своего падения SMART-1 в буквальном смысле пропахал траншею, проходящую через небольшой лунный кратер. Ее длина составляет 20 м, ширина — 4 м. Светлые пятна, которые можно увидеть на фото — следы выбитого во время удара подповерхностного вещества.

По материалам: http://www.esa.int


Поделиться