Главная Новости Необычная история опасного астероида

Необычная история опасного астероида

Астрономия
Поделиться

Потенциально опасный околоземный астероид Тутатис (4179 Toutatis), серия сближений которого с Землей имела место в 1989-2016 гг., мог образоваться в результате слияния двух небольших каменистых тел. К такому заключению пришли ученые из Китайской академии наук. Результаты их исследования были опубликованы в недавнем выпуске журнала Monthly Notices of the Royal Astronomical.

Таутатис был впервые замечен в 1934 г. Но вскоре астрономы «потеряли» малую планету. Повторное открытие астероида состоялось лишь в 1989 г. Из-за малого наклонения орбиты и периода обращения Таутатис часто сближался с Землей. При этом, по меркам околоземных астероидов, малая планета имеет достаточно большие размеры. Длина Таутатиса составляет 4,8 км, ширина — 1,8 км. В случае столкновения, он нанесет большой ущерб нашей планете.

В 2012 г. китайская станция «Чанъэ-2» прошла на расстоянии всего 3,2 км от астероида. Сделанные аппаратом снимки помогли уточнить его размеры и форму. Оказалось, что Таутатис состоит из двух частей: относительно небольшой «головы» и основного «тела». Около 14% околоземных астероидов диаметром свыше 200 м обладает схожей формой.

Команда исследователей предположила, что изначально Таутатис был двойным объктом. Ученые провели ряд симуляций и пришли к выводу, что во время близкого пролета Земли, гравитация нашей планеты могла таким образом повлиять на орбиту астероида и его спутника, что они столкнулись на небольшой скорости и образовали единую структуру.

Стоит отметить, что в том же 2012 г. под действием гравитации Юпитера и других планет, орбита Таутатиса изменилась. В следующий раз он приблизится к Земле лишь в 2069 г. Согласно расчетам, дистанция пролета составит чуть менее 3 млн км. По словам исследователей, вероятность столкновения астероида с нашей планетой в ближайшие несколько сотен лет практически равна нулю. Сделать более долгосрочный прогноз сложно из-за того, что орбита астероида постепенно меняется из-за гравитационных пертурбаций. Возможно, со временем он все же столкнется с другим небесным телом или же наоборот будет выкинут из Солнечной системы. А возможно, Таутатис будет еще много миллионов лет курсировать по нынешней орбите.

Исследователи уверены лишь в том, что хоть Таутатис по сути и представляет собой «кучу камней», из-за его медленного периода вращения он вряд ли развалится на части даже если совершит очень близкий пролет планеты.

По материалам: http://english.cas.cn


Поделиться