NASA надеется восстановить связь с марсоходом Opportunity

Поделиться

В начале июня Марс охватила глобальная пылевая буря. Ее главной «жертвой» стал марсоход Opportunity. Из-за закрытого пылью неба его солнечные батареи перестали вырабатывать достаточное количество энергии. В последний раз ровер-ветеран вышел на связь 10 июня.

С тех прошло уже более двух месяцев. Данные наблюдений показывают, что пылевая буря постепенно ослабевает. Это порождает надежду, что в ближайшее время Opportunity «пробудится» и позвонит домой. По мнению специалистов миссии, такой сценарий вполне реален. Несмотря на солидный возраст, аккумуляторы ровера находились в неплохом состоянии. Рассеянная в атмосфере пыль должна была сгладить резкие температурные перепады, что увеличивает шансы, что электроника Opportunity сумела выдержать столь длительный срок без обогрева.

Селфи Opportunity, сделанное вскоре после его посадки на Марс. Источник: NASA/JPL-Caltech/Cornell

По расчетам специалистов из JPL для того, чтобы Opportunity сумел перезарядить батареи и связаться с Землей, значение индекса «тау», определяющего степень прозрачности марсианской атмосферы, должно опуститься ниже 2. На предыдущей неделе этот показатель составлял 2,1 — 2,5. Специалисты миссии регулярно прослушивают эфир, пытаясь уловить сигнал от ровера.

Марс до и во время глобальной пылевой бури. Источник: NASA/JPL-Caltech/MSSS

Конечно, даже если Opportunity и выйдет на связь, это не дает гарантии, что он сумеет продолжить миссию. Если ровер длительное время подвергался воздействию низких температур, это могло нанести непоправимый ущерб его системам.

В качестве примера можно привести спускаемый аппарат Philae, севший в ноябре 2014 г. на комету 67P/Чурюмова-Герасименко. Когда его солнечные батареи начала получать достаточное количества света, зонд сумел выйти из режима пониженного энергопотребления и даже передал несколько пакетов телеметрии. Но затем связь прервалась и, несмотря на все усилия специалистов ESA, ее так и не удалось восстановить.

Симуляция изменения прозрачности атмосферы в месте нахождения Opportunity. Источник: NASA/JPL-Caltech/TAMU

В любом случае, пока что это лишь возможные варианты развития событий. Для начала Opportunity необходимо выйти на связь. Если ровер действительно жив, скорее всего, он подаст весточку в течение ближайших пары недель.

По материалам: https://www.jpl.nasa.gov


Поделиться