«Великая вспышка» Эта Киля могла быть вызвана слиянием двух звезд

Астрономия
Поделиться

Сейчас звезду Эта Киля не так то и просто найти на ночном небе. Но 170 лет тому назад все было совершенно по-другому. В первой половине 19 века блеск звезды начал стремительно увеличиваться. К 1843 г. Эта Киля стала вторым по яркости светилом на земном небе после Сириуса. Астрономы назвали эти события «Великой вспышкой». Однако Эта Киля блистала недолго. Уже через несколько лет яркость звезды стала уменьшаться и к 1870-м гг. она на некоторое время вовсе перестала быть видимой невооруженным глазом.

Эта Киля глазами телескопа Hubble. Источник: NASA / ESA, and the Hubble SM4 ERO Team

Сейчас астрономам известно, что система Эта Киля состоит из пары светил, находящихся на расстоянии около 7500 световых лет от Земли. Главный компонент системы является одной из самых массивных звезд Млечного пути. Он весит, по меньшей мере, в 100 раз больше Солнца и в ближайшие полмиллиона лет превратится в сверхновую. Масса второй звезды оценивается в 30 солнечных. Эти Киля окружена туманностью Гомункул, по форме напоминающей песочные часы. Считается, что она сформирована из вещества, выброшенного главным компонентом системы во время «Великой вспышки».

Составленная из снимков телескопа Hubble анимация, показывающая расширение туманности Гомункул. Источник: Hubble, NASA, ESA; Processing & Copyright: First Light, J. L. Dauvergne, P. Henarejos

Международная команда исследователей попыталась найти ответ на вопрос, что же вызвало «Великую вспышку» и привело к выбросу вещества. Ученые тщательно изучили архивные записи, а также выполнили множество наблюдений Эта Киля и туманности Гомункул при помощи наземных телескопов, а также космического телескопа Hubble.

В ходе исследования, ученым удалось зафиксировать световое эхо «Великой вспышки». Этот  феномен заключается в том, что свет от вспышки догоняет ранее сброшенное звездой вещество, подсвечивает его, отражается и затем может приходить к наблюдателю разными путями.

«Великая вспышка» Эта Киля в представлении художника. Источник: Gemini Observatory/AURA/NSF/Artwork by Lynette Cook.

Наблюдения светового эха позволили ученым определить начальную скорость разлета выброшенного Эта Киля материала. Вычисления показали, что она составляла от 10 тыс. до 20 тыс. км/c. Это в 20 раз больше, чем считалось ранее. Зафиксированное значение является рекордным для событий, не приведших к уничтожению звезды.

Схема слияния звезд Эта Киля. Источник: NASA, ESA, and A. Feild (STScI)

По словам астрономов, наиболее вероятное объяснение столь большой скорости разлета вещества — последствия слияния двух звезд. Скорее всего, изначально система Эта Киля была тройной. Затем две звезды слились воедино, что и привело к беспрецедентному выбросу энергии, наблюдавшемуся в 19 веке.

По материалам: http://hubblesite.org


Поделиться