NASA рассматривает возможность упрощения телескопа WFIRST

Поделиться

В 2016 г. аэрокосмическая администрация США (NASA), со дня создания которой 29 июля текущего года исполнилось ровно 60 лет, дала зеленый свет работам по созданию инфракрасного телескопа следующего поколения WFIRST (Wide-Field Infrared Survey Telescope). Инструмент планируют оснастить 2,4-метровым зеркалом, аналогичным тому, что установлено на телескопе Hubble. Но, в отличие от него, WFIRST будет обладать в 100 раз большим полем зрения.

Одной из ключевых задач нового инструмента станет наблюдение за крупномасштабными структурами Вселенной и измерение влияния темной материи на галактики. Кроме того, WFIRST будет использоваться для поиска экзопланет. Ожидается, что за время своей миссии он сможет обнаружить не менее 20 тыс. новых тел на орбитах вокруг других звезд.

Концепт телескопа WFIRST. Источник: NASA

Но пока все эти планы существуют лишь на бумаге. В этом году над проектом WFIRST вплотную нависла угроза закрытия. Предложенный американской администрацией проект нового бюджета NASA не предусматривает финансирования телескопа. Благодаря активной компании, развернутой видными представителями научного сообщества, Конгресс все же согласился продолжить проект. Но какую именно сумму на него выделят — до сих пор неизвестно. Проект подготовленного Палатой Представителей билля предусматривает ассигнования в размере 150 млн долларов в следующем году. Это чуть меньше половины запрошенной суммы. Американский Сенат оказался щедрее и готов выделить NASA 350 млн долларов.

В условиях финансовой неопределенности специалисты приступили к изучению возможных вариантов удешевления телескопа, что должно увеличить шансы проекта на выживание. В зоне наибольшего риска находится коронограф, предназначенный для блокирования света звезд. Благодаря ему WFIRST сможет получать прямые изображения экзопланет.

 

Изначально телескоп планировали оснастить полноценным коронографом. Но из-за того, что WFIRST не укладывался в общую 3,2-миллиардную смету проекта, NASA приняла решение заменить его на более дешевый технологический демонстратор. Также был упрощен дизайн главного инструмента телескопа — камеры WFI. Она лишилась функции, позволяющей с большой точностью определять спектры сверхновых.

Но даже этих изменений может не хватить. Как стало известно, аэрокосмическая администрация поручила сотрудникам миссии рассмотреть возможные варианты дальнейшего снижения стоимости телескопа. Инженеры должны изучить возможность дальнейшего упрощения дизайна коронографа. Не исключено, что WFIRST вовсе лишится этого инструмента.

На состоявшейся 25 июля встрече с американскими законодателями администратор NASA Джим Брайденстайн (Jim Bridenstine) подчеркнул, что основным приоритетом агентства в сфере астрофизики сейчас является инфракрасный телескоп James Webb (JWST). Недавно его запуск в очередной раз был отложен. По словам Брайденстайна, текущая ситуация, скорее всего, вынудит NASA перебросить на этот проект часть средств с других астрофизических миссий. В случае принятие подобного решения до запуска JWST работы над WFIRST могут быть приостановлены.

 

По материалам: https://spacenews.com


Поделиться