Углеводородные моря Титана

Астрономия
Поделиться

Несмотря на большое расстояние от Солнца, во многих аспектах сатурнианский спутник Титан удивительно напоминает нашу планету. Это единственный спутник планеты Солнечной системы, обладающий полноценной атмосферой. Там идут дожди, по его поверхности текут реки, впадающие в озера и моря. Правда, в отличие от Земли, они состоят не из воды, а из смеси жидких углеводородов — в основном этана, метана, пропана и бутилена.

Представленная мозаика была составлена астролюбителем Яном Риганом (Ian Regan)из радарных изображений, полученных аппаратом Cassini во время ряда пролетов Титана. На них запечатлен северный полюс спутника. Именно там находятся почти все его крупные углеводородные моря.

Мозаика северного полюса Титана. В левой части запечатлено море Лигеи. Источник: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute/Ian Regan

В левой части изображения доминирует море Лигеи — второе по величине на поверхности Титана. Его площадь составляет около 126 тыс. км2, что почти вчетверо больше площади озера Байкал. Длина береговой линии моря Лигеи превышает 2 тыс. км, глубина, согласно радарным данным Cassini, достигает 170 м.

По земным меркам море Лигеи весьма спокойно. Средняя высота образующихся на нем в разгар местного лета волн не превышает 1 см, длина — 20 см, максимальная крутизна составляет 5°. Скорее всего человеческий глаз даже не заметил бы подобных возмущений.

Радарное изображение моря Лигея. На врезке показано появление и исчезновение «таинственного острова». Источник: NASA/JPL-Caltech/ASI/Cornell

Одной из наиболее известных достопримечательностей моря является «таинственный остров». Речь идет о странном образовании, замеченном на некоторых радарных изображениях Cassini и впоследствии исчезнувшем. Предположительно оно может представлять собой скопления поднимающихся со дна моря пузырей газа или дрейфующие по его поверхности льдины.


Поделиться