Спутник заснял странствия айсберга А-68

Астрономия
Поделиться

В июле прошлого года от антарктического шельфового ледника Ларсен С откололся один из крупнейших зафиксированных айсбергов в истории. Он получил обозначение А-68. Научное сообщество наблюдало за его рождение фактически в режиме реального времени. Трещина, отколовшая А-68 от ледника, начала расти в 2016 г. Скорость ее роста превышала 20 км в месяц.

Начальная площадь А-68 составляла 5800 км, что сопоставимо с государством Бруней, а общий вес превышал триллион тонн. Содержавшейся в А-68 воды хватило бы, чтобы почти полностью заполнить озеро Онтарио. Вскоре после отрыва от ледника, айсберг раскололся на два крупных фрагмента — А-68А и А-68В.

Радарное изображение А-68, сделанное сразу после его отрыва. Источник: ESA

Спустя почти год после рождения А-68, спутник Landsat 8 сфотографировал его фрагменты. Поскольку в Антарктиде сейчас царит полярная ночь, для съемки использовался инфракрасный инструмент Thermal Infrared Sensor (TIRS). Цвета изображения обозначают относительную температуру поверхности и океана. Оранжевый соответствует самым теплым участкам, голубой и белый — самым холодным.

Сравнение инфракрасных изображений фрагментов айсберга А68, сделанных спутником Landsat 8. Источник: NASA/Joshua Stevens

Изображение демонстрирует, что фрагменты А-68 пока что не слишком далеко удалились от континента. А-68А находится на расстоянии 45 км от ледника Ларсен, А-68В — на примерно двое большей дистанции.

По словам специалистов, с учетом его размеров, медленный ход А-68А является нормальным явлением. Огромному айсбергу сложно пробиться через льды моря Уэдэлла. Кроме того, он несколько раз застревал на мелководье.

Год странствий не прошел для А-68А незамеченным. Столкновения с окружающими льдинами изменило форму его северной оконечности. А его юго-восточный край айсберга и вовсе, увеличился в площади из-за намерзания льда.

Со временем айсберг все же выйдет за пределы моря Уэделла и распадется на ряд более мелких льдин, которые затем будут вынесены течением в более теплые воды и растают. Этот процесс может растянуться на годы, а то и целые десятилетия.

По материалам: https://earthobservatory.nasa.gov


Поделиться