Очень Большой Телескоп сфотографировал умирающий красный гигант

Астрономия

На этом снимке, сделанном Очень Большим Телескопом-Интерферометром ESO (VLTI), запечатлена звезда R Скульптора (R Scu). Это красный гигант, удаленный от нас на 1200 световых лет. R Scu относится к типу углеродных гигантов асимптотической ветви (AGB) — звезд, приближающихся к концу своего жизненного цикла. На этой стадии светила малых и промежуточных масс остывают, создают протяженные атмосферы и теряют большую часть своего вещества. Это последний этап перед стадией планетарной туманности, после которой от звезды остается лишь остывающее ядро, со временем превращающееся в белого карлика.

R Скульптора глазами VLTI. Источник: ESO/M. Wittkowski (ESO)

В основном процесс потери красным гигантом своей массы хорошо исследован. Но все еще остается неясным, как он идет в непосредственной близости от поверхности звезды. Количество потерянной звездой массы имеет огромное значение для ее эволюции. Именно оно определяет будущее светила и от него зависит тип образующейся планетарной туманности. Заканчивая свой жизненный цикл образованием планетарных туманностей, AGB-звезды производят большое количество атомов разнообразных химических веществ, в том числе и тяжелых элементов. Они рассеиваются в межзвездном пространстве и впоследствии участвуют в образовании новых звезд, планет, их спутников, и в конечном счете живых организмов.

У звезды R Scu есть одна характерная особенность: яркое пятно, блеск которого в два-три раза превышает яркость окружающих областей. По мнению астрономов ESO, светило окружено гигантскими «клочьями» межзвездной пыли, которая разлетается в разные стороны от нее. А яркое пятно — это участок, в которой пыли нет или ее очень мало, что дает возможность увидеть саму поверхность звезды.

Визуализация окружающей R Скульптора туманности, составленная на основе данных комплекса радиотелескопов ALMA. Источник: ALMA (ESO/NAOJ/NRAO)/M. Maercker et al.

Не исключено, что пятно имеет связь с невидимым компаньоном R Scu. Окружающая звезду оболочка из выброшенного вещества имеет сложную спиральную форму. По предположениям ученых, причиной ее возникновения может быть близкая и пока невидимая звезда системы, вероятнее всего — белый карлик.

По материалам: https://www.eso.org/public/russia/images/potw1807a/?lang, http://www.eso.org/public/russia/news/eso1239/

Поделиться