Блазар оказался источником нейтрино высоких энергий

Поделиться

Нейтрино — это очень легкие незаряженные элементарные частицы, которые практически не взаимодействуют с материей и почти всегда беспрепятственно пролетают через любую преграду. Для их обнаружения используются специальные детекторы, как правило, представляющие собой огромные резервуары со специальной жидкостью или легкоплавким твердым веществом. Когда нейтрино попадают в ядро атома, это позволяет их обнаружить по продуктам реакции.

До недавнего времени астрономам было известно лишь два подтвержденных источника нейтрино — наше Солнце и сверхновая SN 1987A, вспыхнувшая в 1987 г. в Большом Магеллановом Облаке. Однако испускаемые ими частицы обладают на много порядков меньшими энергиями, чем постоянно регистрируемые детекторами нейтрино особо высоких энергий, источники которых оставались для астрономов загадкой.

Обнаружение нейтрино детектором IceCube (концепт). IceCube Collaboration/NSF

22 сентября 2017 г. расположенный в Антарктиде детектор IceCube зарегистрировал высокоэнергетическое нейтрино. Через несколько дней команда космической гамма-обсерватории Fermi сообщила, что направление его вылета совпадает с местоположением блазара TXS 0506+056, находящегося на расстоянии 4 млрд световых лет от Млечного Пути. Этот объект представляет собой массивную эллиптическую галактику с весьма активным ядром.

Анализ данных Fermi показал, что накануне обнаружения нейтрино активность блазара была наибольшей за всю историю наблюдений. Наблюдения, проведенные с помощью наземных обсерваторий, а также изучение архивных данных подтвердили повышенную активность объекта. По словам исследователей, с очень высокой долей вероятности (более 99,8%) TXS 0506+056 является источником высокоэнергетических нейтрино.

Нейтринная астрономия является одним из наиболее перспективных разделов науки. Нейтрино попадают к нам напрямую, ничем не поглощаясь и ни от чего не отражаясь. Изучая, их астрономы могут получить информацию об их источнике. Например, нейтрино позволяют обнаружить галактики, существовавшие до эпохи реионизации, когда Вселенная была заполнена облаками нейтрального водорода.

Источник: https://www.nasa.gov


Поделиться