Телескоп Chandra изучил космическую погоду в окрестностях Альфы Центавра

Поделиться

α Центавра является ближайшей к нам звездной системой. Она состоит из трех звезд. Ее основным компонентом является пара обращающихся вокруг общего центра массы солнцеподобных светил α Центавра А и α Центавра B. Третья звезда системы — красный карлик Проксима Центавра. Согласно современным данным, он движется по весьма протяженной орбите и никогда не приближается к центру системы ближе, чем на 10 тыс. а.е.

На данный момент нам известно о существовании одной планеты в системе α Центавра. Ее орбита пролегает в зоне обитаемости Проксимы Центавра. Впрочем, многие астрономы весьма скептически относятся к перспективам найти там жизнь. Красные карлики отличаются крайней нестабильностью. Они могут серьезно изменять свою светимость и производить очень мощные вспышки, на порядки превосходящие солнечные. По человеческим меркам «космическая погода» в окрестностях Проксимы Центавра является крайне опасной. А как насчет двух основных компонентов системы?

Результаты недавно опубликованного исследования говорят о том, что она показалась бы нам куда более благоприятной. Подобный вывод был сделан на основании анализа данных рентгеновского телескопа Chandra. На протяжении 13 лет он периодически наблюдал Толиман. Результаты этих наблюдений, в частности, говорят о том, что α Центавра А испускает даже меньше рентгеновского излучения, чем Солнце.

α Центавра B слегка активнее. Гипотетические планеты в ее зоне обитаемости получают в пять раз больше рентгеновских лучей, чем Земля. Но в целом это не должно представлять существенной угрозы для жизни на их поверхности. Также стоит отметить, что Chandra обнаружил циклические изменения активности этих звезд, аналогичные 11-летним солнечным циклам.

Альфа Центавра на звездном небо. На врезке — изображение системы, полученное телескопом Chandra. Источник: Optical: Zdenek Bardon; X-ray: NASA/CXC/Univ. of Colorado/T. Ayres et al.

В случаем с Проксимой Центавра картина совсем иная. Когда звезда пребывает в спокойном состоянии, планета в зоне обитаемости получает в 500 раз больше радиации, чем Земля. Во время вспышек интенсивность рентгеновского излучения возрастает еще в сотню раз. Расчеты астрономов показывают, что за миллионы лет подобные вспышки, скорее всего, должны были полностью «сдуть» атмосферу планеты и выжечь ее поверхность.

Проксима Центавра в представлении художника. Источник: ESO/M. KORNMESSER / KÜNSTLERISCHE DARSTELLUNG DES PLANETEN PROXIMA B / CC BY 4.0 CC BY (AUSSCHNITT)

Таким образом, по земным меркам наиболее благоприятным местом для существования жизни в ближайшей к нам звездной системе является зона обитаемости вокруг α Центавра А. Остается надеяться, что в будущем астрономы смогут найти там планеты.

По материалам: https://www.nasa.gov


Поделиться