Первые межпланетные кубсаты продолжают полет к Марсу

Астрономия
Поделиться

NASA опубликовала новый пресс-релиз, посвященный обстоятельствам полета двух наноспутников MarCO-A и MarCO-B. Они были запущены 5 мая вместе с аппаратом InSight и сейчас движутся по направлению к Марсу. По сообщениям аэрокосмической администрации, оба зонда успешно прошли тесты по передаче данных на Землю.
Кроме того, аппараты осуществили коррекцию курса. Согласно пресс-релизу, MarCO-A выполнил маневр в штатном режиме. А вот с его «собратом» возникли проблемы. Один из клапанов его двигательной системы оказался негерметичен. Утечка привела к небольшому отклонению траектории аппарата.

По словам инженеров, они сохраняют «осторожный оптимизм» в отношении MarCO-B. Аппарат все еще в состоянии производить коррекции курса и выполнить основную цель своей миссии. В настоящее время специалисты внимательно следят за его поведением, чтобы понять степень серьезности проблемы.

MarCO-A и MarCO-B не предназначены для проведения научных исследований и сбора информации. Они были запущены в рамках теста по изучению возможности использования небольших аппаратов, созданных на базе платформы «кубсат» (CubeSat), в межпланетных миссиях. Если наноспутники переживут путешествие к Марсу, то примут участие в эксперименте по ретрансляции посадочной телеметрии аппарата InSIght на Землю.

 

Концепция эксперимента с аппаратами MarCO. Источник: NASA/JPL-Caltech

MarCO имеют размеры 11,8×24,3×36,6 см и массу 13,5 кг каждый. Спутники оснащены небольшими реактивными двигателями, работающими на сжатом газе. Они используются для ориентации аппаратов в пространстве и небольших коррекций курса. В то же время их мощности недостаточно для осуществления серьезного тормозного маневра и вывода аппаратов на околомарсианскую орбиту. Поэтому зонды минуют Марс по пролетной траектории, после чего отправятся в путешествие по направлению к поясу астероидов.

По материалам: https://www.nasa.gov


Поделиться