Астрономы успешно предсказали падение астероида

Поделиться

Утром 2 июня телескопы Каталинского небесного обзора обнаружили крохотный астероид диаметром около 2 м. В тот момент он находился за орбитой Луны. Объекту было присвоено обозначение 2018 LA. Расчеты показали, что орбита астероида пересекается с земной и с вероятностью примерно в 85% через несколько часов он упадет на Землю где-то между Австралией и Мадагаскаром.

Астероид 2018 LA. Источник: NASA/JPL-Caltech/CSS-Univ. of Arizona

Из-за своего скромного размера, объект не представлял опасности для нашей планеты — такие тела обычно взрываются в верхних слоях атмосферы. Поэтому, специалисты по планетарной обороне NASA решили использовать 2018 LA  для проверки методик отслеживания опасных околоземных объектов. Для этого была задействована автоматизированная система Scout. Она подтвердила, что астероид действительно столкнется с Землей.  Наиболее вероятным местом падения была названа юго-восточная Африка.

Вечером 2 июня 2018 LA из Ботсваны поступило множество сообщений о наблюдении весьма яркого болида. Датчики мониторинговых станций Договора о всеобъемлющем запрещении ядерных испытаний зафиксировали звуковые колебания, соответствующие воздушному взрыву в том районе. По оценкам, его мощность составила около 0,4 килотонн в тротиловом эквиваленте. Это соответствует объекту диаметром примерно 2,0 – 2,8 м вошедшему в атмосферу со скоростью около 17 км/с. Таким образом, можно со всей степенью уверенности говорить о том, что взорвавшееся в небе над Африкой тело является 2018 LA.

2018 LA стал лишь третьим околоземным объектом за всю историю, падение которого удалось предсказать заранее. Первым был 4-метровый астероид 2008 TC3, вошедший в атмосферу в районе Судана 7 октября 2008 г. Вторым — небольшой объект 2014 AA, взорвавшийся в неье над Атлантикой 1 января 2014 г.

По материалам: https://www.jpl.nasa.gov


Поделиться