Астрономы обнаружили лазерное излучение в туманности Муравья

Поделиться

Словосочетание «лазерное излучение» в первую очередь ассоциируется с техногенной деятельностью, предполагающей наличие некоего стоящего за ней разума. Но оно может иметь и природное происхождение. При определенных условиях небесные тела могут испускать лазерное излучение на некоторых длинах волн. В недавнем выпуске журнала Monthly Notices of the Royal Astronomical Society была опубликована статья, посвященная подобному объекту.

Туманность Муравей глазами телескопа Hubble. Источник: NASA, ESA and the Hubble Heritage Team (STScI/AURA)

Речь идет о туманности Муравей, также известной под обозначением Menzel 3. Она находится в созвездии Наугольника на расстоянии примерно 8 тыс. световых лет от Солнца. Menzel 3 классифицируется как планетарная туманность. Она возникла вследствие сброса умирающим красным гигантом внешних слоев своей атмосферы. Обнажившееся ядро звезды ионизирует выброшенный материал, делая его видимым. По астрономическим меркам, эта стадия длится буквально несколько мгновений. По мере остывания ядро превратится в белого карлика и туманность станет невидимой. В будущем такая же судьба ждет наше Солнце.

Эволюция различных типов звезд. Источник: ESA

Изучая данные, собранные инфракрасным телескопом Hershel, астрономы обнаружили, что туманность Муравей является источником редкого типа лазерного излучения. Оно возникает из-за рекомбинации атомов водорода (т.е. захвата ими свободных электронов), что может происходить лишь при совпадении достаточно редких физических условий.

Главное зеркало телескопа Herschel. Источник: ESA

Проанализировав данные Hershel, исследователи пришли к выводу, что для того, чтобы стать источником лазерного излучения, плотность газа внутри туманности Муравей должно в 10 тыс. раз превосходить плотность газа в типичных планетарных туманностях. Это возможно лишь, если в центре туманности будет находиться аккреционный диск.

По мнению астрономов, скорее всего в центре туманности Муравей находится не одна, а две звезды, вращающиеся на небольшом расстоянии друг от друга. В этом случае гравитация компаньона может отклонить выбрасываемый умирающей звездой газ и сформировать диск. Правда пока что исследователям так и не удалось различить эту вторую звезду. Но в будущем они все же надеются заглянуть «внутрь» туманности, чтобы проверить свою догадку.

По материалам: http://www.esa.int


Поделиться