Falcon 9 «финальной» версии готов к первому полету

Поделиться

Сегодня с космодрома на мысе Канаверал должен состояться запуск ракеты Falcon 9. Она выведет на геопереходную орбиту бангладешский спутник связи Bangabandhu-1. Формально, нынешний запуск является 54-м для этого носителя. Но по факту, его в какой-то степени можно назвать дебютным. Запускаемая сегодня версия ракеты Block 5 является кульминацией десятилетней работы по разработке и совершенствованию Falcon 9.

Транспортировка первой ступени Falcon 9 Block 5. Источник: SpaceX

Многие забывают, что между запущенным в 2010 г. первым Falcon 9 и той ракетой, что используется сейчас, имеется масса отличий. Инженеры SpaceX неоднократно вносили изменения в конструкцию носителя. Ракета заметно выросла в размерах, изменилась конфигурация и мощность ее двигателей, первая ступень обзавелась системами, обеспечивающими повторное использование. Оригинальный Falcon 9 мог вывести лишь до 10 т груза на низкую околоземную орбиту. Сейчас  эта цифра составляет 22,8 т для ракеты в одноразовой конфигурации.

По словам Илона Маска, Falcon 9 Block 5 является «финальной» версией носителя. Инженеры SpaceX больше не будут вносить изменений в его конструкцию. Перед Block 5 поставлены весьма амбициозные задачи. Ее первая ступень будет способна совершить как минимум 10 полетов в космос. При этом, она должна быть пригодна к повторному использованию всего через 48 часов после возвращения на Землю. Кроме того, именно  версия Block 5 будет использоваться для запуска пилотируемых кораблей Dragon.

Первая ступень Falcon 9 FT Block на испытательном полигоне SpaceX. Источник: nasaspaceflight.com

Чтобы добиться этих целей, специалисты SpaceX внесли множество изменений в конструкцию Block 5 по сравнению с предыдущей версией. Например, теперь инженеры смогут складывать опоры севшей ступени, тогда как раньше их нужно было полностью снимать. Первая ступень получила полноценное теплозащитное покрытие, а алюминиевые решетчатые крылья заменены  на более крупные титановые. Тяга двигателей Merlin была увеличена примерно на 8%.

Также инженеры внесли изменения в конструкцию головного обтекателя, которые должны упростить его возврат. В последнее время специалисты SpaceX проводили эксперименты по мягкой посадке этого компонента при помощи парафоила.

Кроме того, компания учла ряд требований по безопасности от NASA. Так Falcon 9 получит перепроектированные баллоны для сжатого гелия и новые турбонасосы двигателей. Чтобы пройти сертификацию для пилотируемых полетов, Block 5 должен совершить 7 полетов подряд в неизменной конфигурации.

Прожиг первой ступени Falcon 9 Block 5. Источник: SpaceX

Готовясь к переходу на Block 5, в SpaceX перестали возвращать уже летавшие первые ступени предыдущей модификации Block 4. Тем не менее, у компании имеется еще свыше десятка ступеней этой версии. Компания постепенно избавится от них до конца года.

Двухчасовое стартовое окно для запуска Falcon 9 Block 5 откроется сегодня в 20:12 по всемирному времени (23:12 по Киеву/Минску/Москве). Первая ступень ракеты должна будет совершить посадку на автономную баржу в Атлантическом океане.

По материалам: https://spaceflightnow.com


Поделиться