Поверхность Луны обновляется быстрее чем предполагалось

Астрономия
Поделиться

Еще не так давно астрономы считали, что Луна относительно статична и требуются сотни тысяч, а то и миллионы лет, чтобы на ее поверхности произошли какие-то видимые изменения. Однако снимки аппарата LRO показали, что это не так. За время миссии специалистам удалось идентифицировать свыше 200 новых ударных кратеров. Их диаметр составляет от нескольких метров до 43 метров.

Карта распределения новых кратеров, обнаруженных LRO. Красные точки обозначают кратеры, появление которых было замечено наземными наблюдателями. Источник: NASA/GSFC/Arizona State University

Новые кратеры выделяются благодаря окружающим их темным и светлым зонам. Считается, что темные зоны образованы из пород, выброшенных из лунных глубин. Более светлое вещество выброшено с меньшей глубины. Оно обладает большим альбедо и потому ярче окружающей поверхности.

Еще одним важным фактором, влияющим на лунную поверхность, являются вторичные следы (т.н. пятна), оставленные наиболее крупными обломками, выброшенными во время образования кратеров. Всего на снимках LRO идентифицировано уже свыше 47 тыс. пятен.  Изучив их характер, специалисты подсчитали, что средняя скорость падающих на Луну тел составляет 16 км/c. Некоторые кратеры окружены лучами. Предполагается, что это следы, оставленные расплавленным веществом, двигавшимся параллельно лунной поверхности и потревожившим верхний слой реголита.

Вторичные следы, оставшиеся после падения выброшенных из кратера обломков. Источник: NASA/GSFC/Arizona State University

Исходя из этих данных, специалисты оценили скорость кратерообразования на Луне. Оказалась, что она намного выше, чем предполагалась ранее. По расчетам специалистов, требуется 81 тыс. лет чтобы на 99% перемешать верхний слой лунного реголита. Эта цифра на два порядка меньше предыдущих оценок.

Данные о скорости кратерообразования на Луне важны по нескольким причинам. Во-первых, планетологи определяют возраст участков поверхности небесных тел по количеству ударных кратеров. Чем их больше, тем соответственно древнее данный регион, и наоборот. Если новые кратеры на Луне появляются быстрее, чем считалось, ученым придется пересмотреть возраст ее многих геологических формаций. Во-вторых, полученные данные пригодятся при проектировании лунных поселений. И наконец, все это означает, что следы, оставленные людьми на Луне исчезнут не за миллионы, а всего лишь за десятки тысяч лет.

По материалам: http://lroc.sese.asu.edu


Поделиться