Алмазы в метеорите рассказали историю погибшей планеты

Поделиться

Как известно любому школьнику, в Солнечной системе есть восемь планет. Но так было далеко не всегда. Сразу после формирования вокруг Солнца вращались сотни протопланет. Их диаметры составляли от нескольких сотен до нескольких тысяч км.

Столкновение планет в представлении художника. Источник: Pixabay/Neypomuk Studios

Абсолютное большинство подобных планетарных эмбрионов погибло в течение первых миллионов лет существования Солнечной системы. Во время этой весьма бурной ранней фазы протопланеты часто сталкивались друг с другом, разрушались, сливались, а порой и просто выбрасывались за пределы Солнечной системы. Лишь нескольким из них удалось стать полноценными планетами.

Астероид Веста является одной из нескольких уцелевших протопланет Солнечной системы. Источник: NASA

По мнению некоторых астрономов, определенный тип падающих на Землю метеориты представляет собой фрагменты, оставшиеся от погибших протопланет. Речь об урейлитах. Это каменные метеориты, как правило, содержащие высокий процент углерода в виде графита и наноалмазов.

Еще недавно у ученых не было достаточных доказательств этой гипотезы. Однако в свежем выпуске журнала Nature Communications была опубликована статья группы европейских исследователей. Они провели анализ алмазных зерен, найденные в урейлитах, найденных после взрыва астероида 2008 TC3 в небе над Суданом в 2008 г. (метеорит Almahata Sitta). Результаты исследования показали, что эти алмазы  могли сформироваться только при давлении свыше двухсот тысяч атмосфер и температурах не менее 1000 °C. Это исключает возможность их образования под действием ударной волны во время падения астероида или в результате химических реакций в протопланетном диске. Такие условия могли возникнуть лишь в недрах небесного крупного тела.

Изображения частиц, найденных в метеоритах Almahata Sitta. Источник: Farhang Nabiei et al. / Nature Communications

Согласно выводам исследователей, найденные урейлиты могли сформироваться или вблизи ядра каменной планеты размером с Меркурий (диаметр около 5 тыс. км) или в мантии планеты размером с Марс (диаметр около 6,5 тыс. км). Эта планета столкнулась с другой протопланетой и разрушилась. Часть ее вещества была выброшена в космос, став астероидами, один из которых и упал на Землю в 2008 г.

По материалам: https://www.theguardian.com


Поделиться