Очень Большой Телескоп помог найти нейтронную звезду в соседней галактике

Астрономия
Поделиться

При помощи установленного на Очень Большом Телескопе ESO приемника MUSE астрономы сумели идентифицировать изолированную нейтронную звезду. Особенность открытия заключается в том, что звезда находится не в Млечном пути, а в соседней к нам галактике Малое Магелланово облако. Оно расположено на расстоянии 200 тыс. световых лет от Солнца. Это первый подобный объект, открытый за пределами нашей галактики.

Нейтронная звезда расположена в системе 1E 0102.2-7219. Астрономы обнаружили в ней необычное газовое кольцо, в состав которого входят такие элементы как неон и кислород. Оно медленно расширяется в толще многочисленных переплетающихся быстродвижущихся газопылевых волокон.

Изображение окрестностей скрытой нейтронной звезды, полученное телескопом Hubble. Источник: NASA, ESA and the Hubble Heritage Team (STScI/AURA)

Вся структура представляет собой остаток сверхновой, вспышка которой должна была наблюдаться около 2 тыс. лет назад.  В этих турбулентных образованиях происходит перераспределение тяжелых элементов, образовавшихся в недрах погибшего светила за время его жизни. Они выбрасываются в межзвездную среду, где со временем примут участие в образовании новых звезд и планет.

Рентгеновское изображение окрестностей нейтронной звезды. Источник: ESO/NASA

В центре кольца находится рентгеновский источник p1. До недавних пор его природа была непонятна. Астрономы не могли сказать наверняка, расположен он внутри газового кольца, или же является фоновым объектом. Лишь когда кольцо было исследовано при помощи приемника MUSE, стало понятно, что источник p1 расположен ровно в его центре. Совпадение оказалось настолько точным, что не оставалось сомнений: p1 и есть остаток сверхновой.

Изолированная нейтронная звезда в Малом Магеллановом Облаке. Источник: ESO/NASA, ESA and the Hubble Heritage Team (STScI/AURA)/F. Vogt et al.

После этого исследователями воспользовались архивными данными рентгеновского телескопа Chandra и выяснили, что объект представляет собой изолированную нейтронную звезду со слабым магнитным полем. На представленном изображении нейтронная звезда обозначена синим цветом, в то время как окружающее его газовое кольцо выделено красным.

Окрестности нейтронной звезды глазами приемника MUSE. Источник: ESO/F. Vogt et al.

Изолированные нейтронные звезды со слабыми магнитными полями обычно имеют диаметр не более десятка км при том, что их масса превышает солнечную. Считается, что во Вселенной очень много таких объектов. Но их крайне  сложно обнаружить, поскольку они излучают только в рентгеновском диапазоне длин волн. Поэтому тот факт, что оптические наблюдения подтвердили природу p1 как изолированной нейтронной звезды, и имеет такое большое значение.

По материалам: https://www.eso.org


Поделиться