Dragon доставил на МКС экспериментальный «спутник-уборщик»

Космонавтика
Поделиться

Среди множества грузов, доставленных недавно запущенным кораблем снабжения Dragon на Международную космическую станцию, особенно выделяется стокилограммовый спутник RemoveDebris, созданный инженерами из британской фирмы SSTL в сотрудничестве с несколькими европейскими и южноафриканской компаниями. О цели аппарата можно догадаться по его названию. RemoveDebris предназначен для испытания нескольких перспективных технологий, которые можно будет использовать для борьбы с космическим мусором.

Предполагается, что аппарат будет запущен с борта МКС в конце мая. После выхода RemoveDebris на самостоятельную орбиту от него отделится два спутника CubeSat. Один из них «надует» похожую на надувной шар структуру диаметром около метра, чтобы создать имитацию большого фрагмента космического мусора. Затем RemoveDebris с дистанции 7 м выпустит в него специальную сеть, которая должна опутать CubeSat. В случае успеха эта сеть увеличит аэродинамическую площадь спутника-мишени, что ускорит его схождение с орбиты.

Второй CubeSat будет использован для эксперимента по визуальной навигации и характеризации обломков космического мусора. Сенсоры RemoveDebris будут отслеживать местоположение спутника, а собранные ими данные — пересылаться на Землю, где их обработкой займутся специальные алгоритмы.

RemoveDebris. Источник: SSTL

Ранее предполагалось, что после этого эксперимента RemoveDebris попробует «загарпунить» второй CubeSat. Но затем инженеры пересмотрели свои планы. Тестовая мишень площадью в 10 см2 будет располагаться на руке-манипуляторе основного аппарата, который выстрелит в нее специальным гарпуном и затем попытается «затянуть».

Наконец, во время последнего эксперимента RemoveDebris развернет специальный парус. Он должен исполнить роль аэродинамического тормоза и ускорить схождение аппарата с орбиты, не дав ему самому превратиться в космический мусор.

По материалам: https://spaceflightnow.com

 


Поделиться