Dawn готовится к переходу на финальную научную орбиту

Без рубрики
Поделиться

Недавно американский космический аппарат Dawn отметил трехлетнюю годовщину пребывания на орбите вокруг Цереры (1 Ceres). За это время он выполнил свыше 1600 витков вокруг карликовой планеты, полностью ее картографировав, а также собрав массу информации о химическом составе ее поверхности и внутреннем строении.

К сожалению, для миссии этот год станет последним. Лишь один из четырех маховиков-гироскопов системы ориентации Dawn все еще находится в рабочем состоянии. Для обеспечения заданного положения зонда в пространстве инженерам приходится использовать гидразиновые двигатели. К настоящему моменту бортовые запасы топлива для них почти исчерпаны. Поэтому специалисты миссии решили завершить ее на мажорной ноте, напоследок переведя аппарат на рекордную орбиту.

Церера. Источник: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA

Сейчас Dawn находится на орбите, известной под обозначением XMO5. Ее перицентр расположен на высоте 4 400 км от поверхности Цереры, апоцентр — на высоте 24 300 км. 17 апреля зонд активирует свой главный ионный реактивный двигатель и приступит к выполнению тщательно подготовленного маневра по изменению орбиты. Известно, что специалисты миссии перебрали свыше 45 тыс. различных траекторий, пока не нашли ту, которая позволит добиться поставленной цели и уложиться в скудные запасы топлива.

Кратер Джулинг на поверхности Цереры. Источник: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA/ASI/INAF

По плану, к 14 мая аппарат перейдет на новую орбиту XMO6 с перицентром на высоте 375 км и апоцентром в 4 800 км от поверхности Цереры. Далее Dawn совершит 10 витков вокруг карликовой планеты. Упор будет сделан на изучении южного полушария карликовой планеты, в котором сейчас наступило лето.

Сравнение орбит XMO5 и XMO6. Источник: NASA/JPL-Caltech

31 мая Dawn снова активирует ионный двигатель и перейдет на финальную научную орбиту XMO7. Ее апоцентр должен быть расположен на высоте 4000 км, а перицентр — всего в 35 км от поверхности Цереры. Следует понимать, что бортовая камера зонда не проектировалась для съемки с такой высоты. В момент прохождения перицентра Dawn будет двигаться со скоростью 1690 км/ч относительно поверхности карликовой планеты. Поэтому сделанные в это время фотографии окажутся вовсе не такими четкими и детализированными, как можно было бы предположить. Ценность этой орбиты состоит в том, что ученые смогут получить намного более детальные спектры Цереры. Это позволит существенно расширить наши представления о составе ее поверхностного слоя.

XMO7 станет последней научной орбитой Dawn. Когда он исчерпает весь гидразин, специалисты миссии в последний раз активируют ионный двигатель и переведут аппарат на орбиту захоронения, на которой он сможет находиться в течение тысяч лет без риска столкновения с Церерой. Предполагается, что это событие произойдет во второй половине текущего года.

По материалам: https://www.jpl.nasa.gov


Поделиться