Главная Новости Марсианские океаны сформировались раньше, чем считалось

Марсианские океаны сформировались раньше, чем считалось

Астрономия
Поделиться

Первые океаны появились на Красной планете примерно четыре миллиарда лет назад — почти сразу после завершения ее формирования. Это примерно на 200-300 млн лет раньше, чем считалось до сих пор. Об этом свидетельствуют результаты нового научного исследования, опубликованного в журнале Nature.

То, что в далеком прошлом на Марсе существовали реки, озера и моря, сейчас практически не подвергается сомнению. Основной вопрос заключается в том, сколько именно там было воды и как долго она существовала в жидком виде. Оценки предполагаемого объема марсианского океана не совпадают с оценками современных залежей водяного льда и количества воды, предположительно улетучившейся в космос за последние 4 млрд лет.

Древний Марс в представлении художника. Источник: wikipedia.org

Спорным является и вопрос, каким было основное состояние марсианской гидросферы. Многие ученые считают, что даже в далеком прошлом основная часть воды на Красной планете пребывала в замороженном состоянии и растапливалась лишь во времена падения астероидов и самых мощных вулканических извержений.

Чтобы ответить на эти вопросы, группа американских планетологов из университета Калифорнии в Беркли (University of California, Berkeley) изучила структуру береговой линии древнего марсианского океана. Стоит отметить, что некоторые ученые в принципе сомневаются в ее существовании. По их мнению, разброс высот между различными участками предполагаемой береговой линии слишком велик, чтобы она могла относиться к единому водоему с общим уровнем воды.

В своем исследовании планетологи показали, что эти несоответствия исчезают, если принять во внимание фактор провинции Фарсида (Tharsis) — огромного нагорья, где располагаются знаменитые марсианские супервулканы. Раньше считалось, что эта провинция сформировалась уже после возникновения марсианского океана, и этот процесс был весьма быстрым. Однако, изучив рельеф плато и прилегающих к нему северных равнин, ученые заметили, что оно выглядит моложе, чем береговая линия.

Геологическая карта провинции Фарсида. Источник: NASA / JPL-Caltech / Arizona State University — JMARS

После этого планетологи создали модель, в которой Фарсида сформировалась уже после появления океанов, причем этот процесс был постепенным. Оказалось, что практически все искажения и несоответствия в береговой линии связаны с последствиями постепенной деформации океанического дна под воздействием растущих вулканов. При этом исчезли и несоответствия с предполагаемым количеством воды. На первых этапах формирования Фарсида оказывала не столь сильное воздействие на кору планеты. А это значит, что глубина марсианского океана была меньше, чем считалось ранее, и он содержал меньше воды.

Предполагаемый вид марсианского океана 4 млрд (слева) и 3,6 млрд (справа) лет назад. Источник: Robert Citron images, UC Berkeley

По мнению исследователей, древний марсианский океан, некогда покрывавший Аравийскую равнину, образовался 4 млрд лет назад, в то время как провинция Фарсида начала формироваться 3,7 млрд лет назад. Этот океан содержал в себе около 3% от общего объема воды в океанах Земли. После появления Фарсиды тепло и вулканические газы создали парниковый эффект, разогревший поверхность и позволивший воде находиться в жидком состоянии на протяжении длительного времени. По мере постепенного роста нагорья площадь и объем океана постоянно менялись. Это и породило странные черты в береговой линии, а позже сделало океан гораздо более глубоким, чем он был изначально.

По материалам: https://www.eurekalert.org


Поделиться