Главная Новости У астероида Эврибат найден спутник

У астероида Эврибат найден спутник

Космонавтика

В сентябре 2018 г. телескоп Hubble сфотографировал астероид Эврибат (3548 Eurybates). Съемка была проведена в рамках подготовки миссии Lucy, старт которой запланирован на 2021 г. Одноименный космический аппарат должен отправиться к юпитерианским троянцам — двум крупным группам астероидов, постоянно находящимся в окрестностях точек Лагранжа L4 и L5 системы «Солнце-Юпитер». Эврибат входит в состав скопления вокруг точки L4.

Изучив полученное фото, специалисты миссии нашли признаки того, что у Эврибата есть спутник. Чтобы проверить это предположение, исследователи снова прибегли к помощи обсерватории Hubble. В декабре 2019 и январе 2020 года она трижды сфотографировала Эврибат. Две первые «фотосессии» не принесли результата, и ученые стали склоняться к мысли, что допустили ошибку. Однако в ходе последней съемки космическому телескопу удалось зарегистрировать тусклый объект в окрестностях астероида, подтвердив существование у него небольшой луны.

Яркость найденного тела в 6000 раз меньше, чем самого Эврибата. Это говорит о том, что его поперечник не превышает километра. По словам исследователей, в будущем они планируют провести серию дополнительных наблюдений астероида, чтобы уточнить параметры орбиты его спутника и лучше спланировать программу изучения этой необычной пары.

Открытие спутника Эврибата означает, что за время своей миссии Lucy посетит как минимум восемь малых тел Солнечной системы. В 2025 г. аппарат совершит пролет попутного астероида Дональдйохансон (52246 Donaldjohanson) в Главном астероидном поясе. В 2027-2028 гг. автоматический разведчик посетит пять тел, расположенных в точке L4. После их изучения он вернется к Земле и использует ее гравитацию для осуществления маневра, который направит его в точку L5. В 2033 г. Lucy сблизится с двойным астероидом Патрокл (617 Patroclus).

По материалам: https://www.nasa.gov

Поделиться