Главная Новости Hubble изучил «мертвую» реликтовую галактику NGC 1277

Hubble изучил «мертвую» реликтовую галактику NGC 1277

Астрономия
Поделиться

В созвездии Персея на расстоянии 220 млн световых лет от Млечного Пути находится компактная линзовидная галактика NGC 1277. На первый взгляд это просто один из многочисленных «звездных островов» населяющих нашу Вселенную. Но если присмотреться поближе, то окажется, что она представляет собой настоящий космический реликт, практически не изменившийся за последние миллиарды лет.

Галактика NGC 1277 (врезка). Источник: NASA, ESA, M. Beasley (Instituto de Astrofísica de Canarias), and P. Kehusmaa

Большинство галактик во Вселенной содержат светила разных популяций: как скопления старых красных карликов, так и молодые горячие голубые звезды. Однако это не относится к NGC 1277. В ходе серии наблюдений, выполненных при помощи телескопа Hubble, команда испанских астрономов тщательно изучила эту галактику. Оказалось, что она является «красной и мертвой» — т.е. практически не содержит молодых светил. Ее населяют исключительно старые, красные звезды, сформировавшиеся около 10 млрд лет назад. В те времена NGC 1277 представляла собой настоящий «звездный родильный дом». Новые светила формировались в ней со скоростью, в тысячу раз превышающей интенсивность звездообразования в Млечном Пути.

Галактика NGC 1277. Источник: NASA, ESA, and M. Beasley (Instituto de Astrofísica de Canarias)

Затем галактика полностью исчерпала все запасы вещества, из которого могли бы сформироваться новые звезды, и смогла найти новый «источник сырья». На первый взгляд возникает парадокс: NGC 1277 находится в самом центре густо заселенного другими галактиками скопления Персея. Однако она движется сквозь это скопление со скоростью, превышающей 3 млн км/час. «Подхватываемые» ее гравитацией звезды и облака межзвездного газа попросту не успевают влиться в галактику. Предполагается, что такая участь ждет примерно одну из тысячи звездных систем во Вселенной.

Сравнение распределения молодых и старых звездных скоплений в NGC 1277 и соседней галактике NGC 1278. Источник: NASA, ESA, and Z. Levay (STScI)

Таким образом, NGC 1277 практически не изменилась со времени своего формирования. Несмотря на то, что она содержит примерно в два раза больше звезд, чем Млечный Путь, ее поперечник составляет лишь четверть от размера последнего. Возможно, как и все галактики, она начинала свою эволюцию как компактный объект, но не смогла «собрать» достаточное количество материала, чтобы вырасти в размерах и сформировать более сложные структуры.

Еще одна интересная особенность NGC 1277 связана с расположенной в ее центре сверхмассивной черной дырой, масса которой составляет несколько миллиардов солнечных. Для сравнения: центральная черная дыра Млечного Пути весит лишь в 4 млн раз больше, чем Солнце. Наличие такого массивного центрального тела подтверждает, что изначально NGC 1277 пережила период весьма бурного роста, затем сменившегося «задержкой в развитии».

По материалам: https://www.nasa.gov


Поделиться