Станция Juno приоткрыла тайны глубин Юпитера

Астрономия
Поделиться

8 марта в журнале Nature были опубликованы четыре научные статьи, посвященные находкам миссии Juno. Напомним, что с лета 2016 г. этот аппарат находится на орбите вокруг Юпитера. Основная задача Juno — изучение внутреннего строения газового гиганта и его магнитосферы.

Собранные Juno данные говорят о том, что гравитационное поле Юпитера асимметрично в направлении север-юг. Исследователи связывают этот факт с движением газовых потоков в атмосфере планеты. Потоки на северном и южном полюсе могут переносить разную массу вещества, что объясняет неравномерность гравитационного поля.

Juno в представлении художника. Источник: NASA/JPL-Caltech

Также Juno удалось измерить глубину знаменитых облачных поясов Юпитера, которые можно разглядеть даже в любительский телескоп. Оказалось, что их толщина составляет около 3 тыс. км. На облачные пояса приходится около 1% массы газового гиганта. Это более чем втрое превышает массу Земли. Для сравнения: на земную атмосферу приходится около одной миллионной доли массы нашей планеты.

Из-за быстрого периода вращения Юпитера (около 10 часов) его облачные пояса имеют форму вложенных цилиндров. Глубже 3000 км атмосферные потоки разрушаются. Возможно, их замедляет сильное магнитное поле планеты. Данные Juno говорят о том, что ниже этой отметки характер вращения вещества уже соответствует твердому телу.

Еще одна удивительная находка связана с полюсами Юпитера. При помощи инструмента JIRAM (Jovian Infrared Auroral Mapper) Juno получил инфракрасные изображения атмосферных образований, находящихся на 50-70 км ниже границы облачного покрова. Оказалось, что на северном полюсе газового гиганта доминирует центральный циклон, окруженный восемью меньшими циклонами диаметрами от 4000 до 4600 км. Вместе они образуют фигуру, напоминающую восьмиугольник. На южном полюсе тоже имеется доминирующий центральный циклон. Вокруг него расположено пять вихрей диаметром от 5600 до 7000 км, образующих пентагональную фигуру.

Циклоны очень медленно дрейфуют вокруг полюсов и, несмотря на близкое расположение друг к другу, сохраняют удивительную стабильность, не распадаясь и не сливаясь воедино. По словам ученых, они не наблюдали ничего подобного больше ни на одной планете Солнечной системы.

Анимация движения облаков на южном полюсе Юпитера. Источник: NASA / SwRI / MSSS / Gerald Eichstädt.

К настоящему моменту Juno выполнил 10 из намеченных 12 орбит вокруг Юпитера. В следующий раз аппарат сблизится с газовым гигантом 1 апреля. Согласно плану, после выполнения своей основной научной программы он должен быть сведен с орбиты и направлен в атмосферу планеты. Это может случиться уже летом. Однако, учитывая хорошее техническое состояние зонда и собранные им ценные данные, не исключено что NASA примет решение продлить миссию Juno.

По материалам: https://www.nasa.gov


Поделиться