Платформа для воздушного старта Stratolaunch прошла предполетные испытания

Космонавтика
Поделиться

Компания Stratolaunch Systems провела первое испытание своей платформы для воздушного старта с полностью собранным планером. Самолет Scaled Composites Stratolaunch Model 351 с самым большим в мире размахом крыла выполнил серию пробежек по взлетно-посадочной полосе. Максимальная достигнутая скорость составила 74 км/ч.

https://youtu.be/-AY-HC4sUGU

Подобные тесты являются одним из основных этапов испытаний любого нового воздушного судна, которое оно должно пройти перед первым полетом. Во время пробежек самолет движется с разными скоростями вплоть до скорости отрыва передней стойки шасси от ВПП. Это позволяют оценить работу двигателей и систем управления.

Платформа для воздушного старта Stratolaunch. Источник: Stratolaunch Systems Corp

Scaled Composites Stratolaunch Model 351 выполнен по двухфюзеляжной схеме. Основой для его конструкции послужили элементы нескольких лайнеров Boeing 747. Многие компоненты были модифицированы или заменены на детали, изготовленные из более легких композитных материалов.

Размах крыльев гиганта составляет рекордные 117,3 м. Это больше, чем у легендарного Hughes H-4 Hercules. Длина самолета превышает 72 м, а высота — 15 м. Максимальная взлетная масса судна составляет 589 т. Благодаря шести двигателям Pratt & Whitney PW4056, оно сможет поднять до 250 т груза на своей внешней подвеске.

Сравнение платформы Stratolaunch и других самолетов-гигантов. Источник: wikipedia.org

Самолет станет платформой для воздушного запуска космических аппаратов. Изначально предполагалось, что судно будет нести модифицированную ракету Falcon 9. Однако позже компания отказалась от этой идеи. Согласно нынешним планам, со Stratolaunch будут запускать носитель Pegasus-XL. Такая ракета весит 23 т. Она способна вывести на низкую околоземную орбиту груз весом до 443 кг. Воздушная платформа Stratolaunch  сможет одновременно запустить до трех ракет данного типа.

Запуск ракеты Pegasus-XL. Источник: NASA

Но дело в том, что Pegasus-XL является достаточно редко используемым носителем. За последние пять лет было осуществлено лишь два запуска подобных ракет. Очевидно, что Pegasus-XL не хватит, чтобы загрузить платформу постоянной работой. Поэтому в будущем Stratolaunch вероятнее всего перепрофилируют под другие носители. В частности, известно, что компания Sierra Nevada рассматривает возможность создать версию корабля Dream Chaser, адаптированную для запуска с воздушной платформы.

По материалам: https://nplus1.ru, https://twitter.com/PaulGAllen/status/968168785076142080


Поделиться